Interview

'Je mag best doen alsof je een cowboy bent'

Hij is zowel een zachtaardige dokter als een goeie bad guy. In de Deense western The Salvation is Mikkelsen een cowboy. 'Je voelt de adrenaline als je met die wapens in de weer bent.'

Mikkelsen in The Salvation. Beeld September Film

Mads Mikkelsen (49) bracht zijn jeugd door in het Denemarken van de jaren zeventig, wat consequenties had voor zijn vorming als cowboy. 'Iedereen wilde altijd indiaan zijn, in politiek correct Scandinavië. Ik ook. Dus cowboy en indiaantje kwam bij ons nooit echt van de grond.'

De acteur (Casino Royale, Jagten) kon het gemis goedmaken op de set van The Salvation, de eerste western van het bekende, mede door Lars von Trier opgerichte Deense productiehuis Zentropa. Gefilmd in Zuid-Afrika, maar gesitueerd in dat heuse mythische Wilde Westen. Over een Deense pionier die wraak neemt na de moord op zijn vrouw en kind.

'Wij migreerden ook', zegt Mikkelsen, 'net als de Zweden of de Duitsers. Gewone mensen uit Europa, die droomden van het beloofde land. De western is niet enkel Amerikaans, wij Europeanen maken er ook deel van uit; het is ook onze geschiedenis.'

- Beeld -

Adrenaline

Concentreren ging vanzelf, zodra er op de set pistolen in het spel kwamen. 'Je schiet met losse flodders, maar dat is niet ongevaarlijk. Er komen flinke vlammen uit de loop. Veel rotzooi ook, met kracht. Als je van te dichtbij vuurt, schiet je iemand zo een oog uit, of jezelf. Je voelt de adrenaline als je met die wapens in de weer bent. Dat helpt je ook weer bij je spel, maakt het allemaal echter.'

Mikkelsen is in zijn carrière nooit getypecast, hij speelde een variatie aan gevoelige én glasharde mannen. 'Mijn rol in James Bond kreeg ik omdat ze me hadden gezien in Open Hearts (2002) van Susanne Bier, waarin ik een zachtaardige dokter speel. Kennelijk dacht iemand: hé, dat is een goeie bad guy voor 007.'

The Salvation, zijn eerste western, is geregisseerd door landgenoot Kristian Levring en zit vol archetypische westernelementen, van een door en door kwade man die een stadje onderdrukt, tot de tot wraak gedwongen 'gewone man' die de boel zal opruimen. 'Dat zeggen ze bij westerns altijd, dat de personages van die archetypen zijn', zegt Mikkelsen. 'Dat is iets voor filmjournalisten, maar elk personage en elke film bestaan uit archetypen, of je het nu over een western hebt of niet. In Jagten speelde ik een man die tegen de samenleving vecht - dat is ook een archetype. Hoe je daar dan een persoon van maakt, dat bepaalt of iets goed wordt of niet.'

Mads Mikkelsen in 7 films & 1 serie

Pusher (1996-2005) Misdaadtrilogie met onvergetelijke Mikkelsen (in 1 en 2) als kaalgeschoren nitwit-gangster.

Adam's Apples (2005) Mikkelsen als vergevingsgezinde priester, die een neonazi helpt herintegreren.

Casino Royale (2006) Mikkelsens Bond-uitstap, als ijzig kwade bankier Le Chiffre.

After the Wedding (2006) Tearjerker waarin weeshuismanager Mikkelsen wordt geconfronteerd met zijn verleden.

Valhalla Rising (2009) Fysieke rol als zwijgzame, eenogige Noorman in geestverruimend Vikingavontuur.

Jagten (2012) Mikkelsen als opgejaagde man in drama over (vermeende) incest en dorpshysterie.

A Royal Affair (2012) Deens drama met Mikkelsen als arts van de koning, die een kind verwekt bij diens prinses.

Hannibal seizoen 1 & 2 (2013, 2014) Tv-serie met Mikkelsen als Hannibal Lecter, de kannibalistische seriemoordenaar.

Pijnlijk hangen

Voor een stropscène balanceerde Mikkelsen op zijn tenen, zodat hij nét niet kwam te hangen. 'Een originele martelmethode. Ik heb niks met dat method-acteren (techniek waarbij acteurs zich verregaand inleven en vereenzelvigen met een rol, red.), maar hierbij gold: je kunt niet doen alsof je bijna hangt. Het was niet gevaarlijk, wel pijnlijk.'

Toch zal hij het iedere acteur aanbevelen; ooit eens opdraven in een western. 'Hoed, pistool, paard, zo'n nagebouwd stadje - dat zijn cadeautjes hoor, als je acteert. Als alles en iedereen om je heen er zo uitziet, dan mág je van jezelf ook doen alsof je cowboy bent.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden