Jazzpianist Walton lijkt mentaal gepensioneerd

Cedar Walton Quartet..

Amsterdam De Amerikaanse trompettist Philip Harper duikt de laatste tijd af en toe op bij sessies en in gastrolletjes in de Nederlandse jazzscene. Het 43-jarige talent, dat als broekie bij Art Blakey’s Jazz Messengers speelde en later bij de Mingus Big Band en familieband The Harper Brothers, woont hier momenteel.

Niet zo gek dus, dat hij optrad als speciale verrassingsgast bij het concert van pianist en hardboplegende Cedar Walton, die ook met Blakey speelde en Harper een tijdje in zijn band had zitten.

Philip Harper had donderdag in Den Haag nooit het podium op moeten gaan. Hij oogde fit, maar vanaf zijn eerste inzet was duidelijk dat Harper zich de laatste tijd weinig met trompetspelen heeft bezig gehouden.

Voortdurend stuiterden zijn noten in elkaar, produceerde hij valse fliebers of alleen maar zacht gerommel. De hele tweede set speelde hij mee en daarmee werd het concert een een beschamend evenement. Daarvoor was het alleen nog maar verschrikkelijk saai geweest.

Het is een mooi initiatief van het festival The Hague Jazz om ook door het jaar heen de jazzleemte in Den Haag te vullen. Het concert van beroemdheid Walton was het derde in de reeks Jazz aan het Spui, maar het publiek liet het afweten. De toch al weinig sfeervolle Philipszaal was voor een fractie gevuld. Dat hielp niet mee voor de akoestiek, die in deze zaal ongeschikt is voor jazz. Te veel galm.

De 74-jarige Cedar Walton bespeelde de ruimte vakkundig en produceerde helder klaterende solo’s, maar zijn inzet brandde op een laag pitje.

De pianist lijkt mentaal gepensioneerd. Hij zoekt niet naar frisse vibes maar hangt met zijn muziek in de hardboptraditie van de jaren zestig. Dat is prima, Walton heeft zijn sporen ruimschoots verdiend, maar een beetje urgentie mag je nog wel verwachten. Saxofonist Javon Jackson had dat kunnen brengen, maar hij speelde zo kleurloos binnen de lijntjes dat je hem wel door elkaar kon schudden. Ook het gegronde, energieke spel van drummer Alvin Queen kon de avond niet redden. Het zou best kunnen dat het zondag in het intiemere Bimhuis anders uitpakt, maar in Den Haag was het alles wat een jazzconcert niet zou moeten zijn.

Koen Schouten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden