Nieuws Jay-Z

Jay-Z, de eerste rapper die het miljard aantikt: ‘I’m not a business man, I’m a business, man!’

Van drugsdealer tot vriend van de Obama's en echtgenoot van boegbeeld van zwart feminisme Beyoncé. Jay-Z heeft in allerlei opzichten een opmerkelijke weg afgelegd. Gisteren kwam het nieuws dat hij als eerste rapper miljardair is geworden.

Jay-Z (49) is de vleesgeworden Amerikaanse droom: de eerste rapper die miljardair in dollars is geworden. Maar muziek is niet de grootste bron van het fortuin van de jongen uit een New Yorks getto. Hoewel zijn nummers jaarlijks meer dan een miljard keer worden gestreamd, komt minder dan een tiende van zijn vermogen van zijn royalty’s. Jay-Z is vooral zo succesvol geworden omdat hij zichzelf tot een merk heeft gemaakt. Zoals hij zelf rapte: ‘I’m not a businessman, I’m a business, man!’ - ‘Ik ben geen zakenman, ik bén zaken, man’.

Het grootste onderdeel van zijn zakenimperium is een eigen champagnemerk ter waarde van 280 miljoen euro met een gouden schoppenaas als logo – handig gepromoot in zijn videoclips. Verder zit in Jay-Z's eerste miljard een eigen cognacmerk, impresariobedrijf, Uber-aandelen en Tidal, een Noors bedrijf dat een hoogwaardige muziekstreamingdienst verzorgt.

Geboren als Shawn Corey Carter had Jay-Z een ruige jeugd in het toen nog grotendeels zwarte Brooklyn. Als tiener was hij een succesvol drugsdealer: hij verkocht crack, waarbij hij volgens zijn eigen liedteksten drie keer werd neergeschoten. In zijn biografie Decoded vertelt hij hoe hij van dit drugsgeld de oprichting van zijn eigen label co-financierde, Roc-a-Fella Records. Zijn doorbraak kwam in 1998 met het album Hard Knock Life, en inmiddels heeft hij 22 Grammy Awards verzameld.

In 2008 trouwde hij met Beyoncé (37), beter bekend als Queen B, de koningin van de pop. Met haar nam hij in 2018 de clip Apesh*t op in het Louvre, dat zegt deels aan deze actie een wereldrecord museumbezoekers te danken. Meer dan 10 miljoen mensen bezochten het museum in 2018, waarop de suppoosten in staking gingen: ze konden de werkdruk niet meer aan. 

Als artiest vindt Jay-Z zichzelf voortdurend opnieuw uit. Hij begon met de klassieke rapper-ongein, zoals interviews met naakte vrouwen ernaast op de bank en teksten zoals I got 99 problems (but a bitch ain’t one). Nu is de rapper de echtgenoot van het onbetwiste boegbeeld van modern zwart feminisme. Hij bezit een flinke kunstcollectie, van Picasso tot zwarte graffiti-artiesten als Jean-Michel Basquiat. Forbes schat de waarde van dit bezit op 70 miljoen dollar. En hij is een goede vriend van de Obama’s.

Het is voor het eerst dat een hiphop-artiest de miljard dollar aantikt. Dr. Dre leek er in 2014 te zijn na de verkoop van zijn koptelefoon-merk en streamingservice Beats aan Apple, maar hij juichte te vroeg: de belasting moest er nog vanaf. In de entertainment-industrie als geheel zijn miljardairs nu nog zeldzaam, maar wel snel in opkomst: Oprah Winfrey bezit inmiddels 2,8 miljard en George Lucas is met 5,4 miljard dollar de rijkste creatieveling.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden