AlbumrecensieJason Isbell and the 400 Unit - Reunions

Jason Isbells songs over het gehannes met het leven zijn pakkend en herkenbaar★★★★☆

Jason Isbell drinkt al zeven jaar niet meer, en dat is een goede zaak voor de muziek. Isbell, ex-zanger en gitarist van rockband Drive-By Truckers, gooit er als herstellend alcoholist de ene plaat na de andere uit, met onbeheersbare energie. En Isbell gedijt bij dat werktempo. In de Verenigde Staten wordt hij gezien als een van de beste songwriters van het moment, zeker in de hoek van de rootsrock en de country, en dan lijkt hij ook nog ieder album beter te worden.

De melodieuze gitaarpartijen, de smachtende solo’s (in bijvoorbeeld het nummer Overseas), de bescheiden rockende riffs en vooral die direct pakkende refreinen: het lijkt steeds of je ze ooit eerder hebt gehoord, maar toch voelen ze als vers liedjesvoer. Zo geslepen in elkaar gezet dat ze al na één keer draaien vertrouwd klinken, ook dankzij die onversierde en wat nasale stem van Isbell. In Running with Our Eyes Closed hoor je het ambacht van Bruce Springsteen of Tom Petty, en door de rijke productie klinkt de plaat Reunions soms als verzorgde, soms ook net wat te keurige radiorock uit de jaren tachtig. 

In zijn teksten is Isbell kritisch op zichzelf, op zijn vaderschap (Be Afraid) en die nog altijd sluimerende zucht naar alcohol (It Gets Easier). Maar hij weet de songs over zijn eigen gehannes met het leven steeds open te gooien en universeel herkenbaar te maken. ‘The world’s on fire and we just climb higher, ’til we’re no longer bothered by the smoke and sound’, zingt hij in What’ve I Done to Help. Daar kunnen we allemaal wel wat mee.

Jason Isbell and the 400 Unit

Reunions

Roots

★★★★☆

Thirty Tigers/ Bertus

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden