Japanse internetgoeroe moet cel in wegens fraude

De Japanse internetgoeroe Takafumie Horie is vrijdag veroordeeld tot twee jaar en zes maanden cel wegens fraude. Horie heeft volgens de rechter onjuiste winstcijfers naar buiten gebracht om zo het aandeel van zijn voormalige internetbedrijf Livedoor op te vijzelen....

ANP

Tegen de 34-jarige Japanner was een celstraf geëist van vier jaar. Hoewel de uiteindelijke straf lager is uitgevallen, gaat Horie toch in hoger beroep, zo lieten zijn advocaten weten. Horie blijft erbij dat hij onschuldig is. Hij heeft zijn voormalige financieel topman als hoofdschuldige aangewezen.

Horie stond te boek als een luis in de pels van het Japanse zakenleven. Hij opereerde vaak op informele wijze, temidden van de conservatieve Japanse gevestigde orde. Juist dat maakte hem tot een populaire figuur, ook in de politiek. Als zakenman was hij niet wars van een avontuurtje. Hij deed nogal eens gewaagde overnames en hield er verder een uitbundige levensstijl op na.

Het schandaal rond Livedoor zorgde echter voor de ommekeer. De politie deed een jaar geleden een groots opgezette inval in de kantoren van Livedoor. Horie werd ervan beschuldigd een vals winstcijfer te hebben opgegeven, terwijl er in werkelijkheid sprake was van verliezen. Hij werd aangehouden, waarna het aandeel van Livedoor in een vrije val terechtkwam. Door de massale verkopen kwam ook de beurs in Japan in de problemen.

Vier bestuurders van Livedoor hebben in tegenstelling tot Horie zelf een schuldbekentenis afgelegd. Een van hen is Ryoji Miyauchi, de voormalig financieel directeur van het bedrijf. Hij geldt als een belangrijke getuige. Het proces tegen Horie draaide om de vraag in hoeverre hij op de hoogte was van de wantoestanden en of hij samenzwoer met andere bestuursleden.

Horie was vrijdag tijdens de uitspraak gekleed in een donker pak plus stropdas. Hij keek er somber bij toen de rechter een toelichting gaf op het vonnis. In afwachting van het hoger beroep mag hij zich vrij bewegen, na betaling van een hoge borgsom.

In het verleden kwamen hoge bestuurders die fraude hadden gepleegd in Japan vaak weg met voorwaardelijke straffen, na een schuldbekentenis. De straf tegen Horie laat volgens deskundigen zien dat deze zachte aanpak nu tot het verleden behoort en dat financiële malversaties voortaan zwaar worden gestraft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden