BoekenVer van Verona

Jane Gardams debuutroman uit 1971 is aangenaam en aanstekelijk

Beeld Cossee

‘Laat ik maar meteen vertellen dat ik door een overweldigende ervaring op mijn negende niet meer helemaal normaal ben.’ Aan het woord is de 13-jarige Jessica Vye, hoofdpersoon van Jane Gardams debuutroman Ver van Verona (A Long Way From Verona, 1971). Wie bij de term ‘overweldigende ervaring’ vreest voor misbruik en geweld wordt al na enkele bladzijden gerustgesteld: Jessica is niet meer ‘helemaal normaal’ omdat een beroemde auteur die haar school heeft bezocht haar verzekert dat ze absoluut schrijftalent heeft. Ver van Verona is een aanstekelijke coming-of-ageroman over een aangenaam eigenwijs en af en toe aangenaam onuitstaanbaar (pre)pubermeisje. De roman speelt ten tijde van de Tweede Wereldoorlog in het deprimerende noordoosten van Engeland, waarnaar het gezin is verhuisd toen vader een carrièreswitch maakte van conrector naar kapelaan. Jessica voert ons haar wereld binnen via scherpe dialogen en sprekende, bijna Sylvia Witteman-achtige observaties, waarin we lezen over een griezelig schone voorkamer met ‘een van angst verstijfde plant die in het volle zicht in de vensterbank stond en wilde dat hij dood was’.

Jane Gardam: Ver van Verona. Uit het Engels vertaald door Gerda Baardman en Kitty Pauwels. Cossee; € 22,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden