James zweeft weg in zelf geweven zwijmelingen

James wil graag de artiest zijn die met zijn muziek de liefde laat bloeien, maar raakt halverwege de zwijmelmagie kwijt. Drums, bas en toetsen vormen de getuigen van wat bij vlagen voelt als een informele in de echt-verbinding.

Hij maakte eens mee dat een man zijn vriendin ten huwelijk wilde vragen bij zijn concert. Dus tijdens de uitvoering van Love and Happiness van Al Green nodigde José James de aspirant-bruidegom op het podium om zijn aanzoek te doen. O man, hij wordt weer emotioneel als hij eraan denkt. James wil graag die artiest zijn die met zijn muziek de liefde laat bloeien.

In het Nijmeegse Doornroosje heeft de Amerikaanse souljazz-zanger zijn bestemming gevonden. De aanwezige stelletjes verenigen zich dankzij het donkerste fluwelen geluid dat zijn stembanden voortbrengen. Krachtig in de hoogste, beheerst en betrouwbaar in de laagste regionen. Het trio drums, bas en toetsen vormt de getuige van wat bij vlagen voelt als een informele in de echt-verbinding.

Het romantische To Be With You laat je smelten met een lieflijke tweede stem, een bijrol van bassist Solomon Dorsey en Bill Withers' nummers als Use Me, Ain't No Sunshine en Grandma's Hands trekt hij overtuigend naar zich toe. De nummers van zijn meer rock georiënteerde album While You Were Sleeping uit 2014 laat hij vanavond links liggen. Liever zweeft James weg in zelf geweven zwijmelingen.

Dat is de sensuele soulkant van José James. Daarnaast wordt de man ook weleens jazz-zanger genoemd voor de hiphopgeneratie, een vocalist die traditionele scat naar een modern plan tilt. In Grandma's Hands vuurt hij korte staccato fragmenten af in steeds veranderende ritmische patronen waardoor hij lijkt te scratchen met zijn stem. Indrukwekkend. Maar de vocale verkenningen blijven soms iets te lang in een cirkeltje draaien. En na een minder dan middelmatige drumsolo en een rap van James die wel waardering maar geen bewondering oproept, lijkt het concert op de helft iets van zijn zwijmelmagie kwijt te raken.

José James, 20/4, Doornroosje, Nijmegen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden