James Levine, die ontslagen werd door New Yorkse Met Opera wegens misbruik, eist 4,7 miljoen euro schadevergoeding

De wereldberoemde operadirigent James Levine heeft een miljoenenclaim ingediend tegen zijn voormalige werkgever, The Metropolitan Opera in New York. Het vermaarde orkest besloot eerder deze week de 74-jarige Levine te ontslaan nadat uit eigen onderzoek was gebleken dat hij zich zowel voor als tijdens zijn periode bij The Met schuldig had gemaakt aan misbruik en intimidatie.

Dirigent James Levine op een archieffoto uit 2001. Beeld reuters

Volgens Levine, die 2.500 voorstellingen van The Met leidde en het orkest tot een van de beste van de wereld maakte, heeft het New Yorkse orkest ongegronde beschuldigingen gebruikt om hem persoonlijk te beschadigen en vervolgens te ontslaan. Levine was tussen 1976 en 2016 chef-dirigent en directeur muziek van The Met. Na zijn pensionering twee jaar geleden was hij nog actief als artistiek directeur van een hoog aangeschreven programma voor jonge musici.

Laster en contractbreuk

In een aanklacht bij een rechtbank in Manhattan beschuldigt Levine The Met en directeur Peter Gelb van laster en contractbreuk. Daarnaast eist Levine 5,8 miljoen dollar (ruim 4,7 miljoen euro) aan schadevergoeding en 'herstel van de goede naam, reputatie en carrière'.

The Met ontsloeg Levine na een maandenlang onderzoek waarin onder meer met ruim zeventig personen gesprekken werden gevoerd. Het onderzoek volgde nadat The New York Post eind vorig jaar onthulde dat een van Levines vermeende slachtoffers, Ashok Pai, aangifte had gedaan. Levine, destijds gastdirigent bij het Ravinia Music Festival bij Chicago, zou de 15-jarige jongen hebben misbruikt.

Ongepast

Later volgde een publicatie van The New York Times waarin twee mannen vertelden hoe Levine hen als tieners ongevraagd bevredigde. Zij waren leerlingen op een muziekschool en hij een succesvolle muzikant. De wereldberoemde operadirigent verklaarde direct na het verschijnen van het artikel dat het verhaal volledig uit de lucht was gegrepen.

Toch waren de publicaties voor The Met directe aanleiding om een verdere samenwerking met Levine op te schorten. Deze week volgde Levines definitieve ontslag. In een verklaring liet The Met weten dat op basis van de conclusies van het eigen onderzoek 'het ongepast en onmogelijk zou zijn dat de heer Levine voor The Met blijft werken'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.