Jack Bruce, maker van Creams beroemdste liedjes

De zaterdag op 71-jarige leeftijd in het Britse Suffolk overleden Jack Bruce zal vooral herinnerd worden als zanger/bassist van Cream, de eerste 'supergroep' uit de rockgeschiedenis. Opgericht in 1966 door gitarist Eric Clapton maakte dit trio, met Jack Bruce als zanger/bassist en Ginger Baker op drum tussen 1966 en 1968 vier zeer succesvolle albums waarop blues en rock met elkaar samenvloeiden zoals dat eigenlijk niet eerder gehoord was.

Jack Bruce Beeld ap
Jack BruceBeeld ap

De beroemdste liedjes van Cream, White Room en Sunshine Of Your Love kwamen uit de koker van Bruce, die ze ook zong.

De riff waarmee Sunshine Of Your Love opent, en die naast die van Deep Purples Smoke On The Water of Led Zeppelins Whole Lotta Love tot de bekendste uit de rockgeschiedenis kan worden gerekend, bedacht Bruce in januari 1967 na het zien van een concert de Jimi Hendrix Experience.

Zijn heldere tenorstem in Cream was minstens zo belangrijk als zijn onnavolgbare melodische, maar veel noten tellende basspel. Drummer Ginger Baker had er moeite mee en botste ook op het persoonlijke vlak met Bruce. Iets dat Clapton destijds al vreesde maar hij wilde nu eenmaal met zowel Baker als Bruce -van wie hij geleerd had standaard-blues nummers een nieuw rockidioom te geven- een trio beginnen.

Bruce had ervaring opgedaan in bluesbands van Alexis Korner en Graham Bond en speelde korte tijd samen met Clapton in de Bluesbreakers van John Mayall. Ook speelde hij met Manfred Mann op de hit Pretty Flamingo uit 1966.

null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld reuters
Beeld reuters

Samen met de Jimi Hendrix Experience was Cream vervolgens het meest invloedrijke rocktrio van hun tijd, en hoe onvermijdelijk hun uiteengaan destijds ook was, Bruce heeft de successen daarna nooit meer kunnen evenaren.

Hij maakte in de jaren zeventig een paar prachtige soloplaten als Harmony Row (1971) en Out Of The Storm (1974) waarop hij zich vooral bewees als een excellent rockzanger. Onvergetelijk is ook zijn even dwingende als melodieuze basspel op Lou Reeds meesterwerk Berlin (1973).

Maar in latere jaren kreeg hij te kampen met een ernstige heroïneverslaving en andere gezondheidsproblemen. Zijn platen verloren mettertijd aan relevantie. Maar tijdens de reünie-concerten van Cream in 2005, twee jaar nadat Bruce een levertransplantatie onderging, glorieerde hij weer als in zijn hoogtijdagen.

null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden