Mediaprofiel

Is TMZ de koning van Hollywood of slechts een ordinair roddelblog?

Een gelekte video met daarop racistische uitspraken dwong vorige maand L.A. Clippers-baas Donald Sterling tot aftreden. Gisteren verschenen ineens camerabeelden waarop te zien is hoe Solange Knowles - het zusje van Beyoncé - haar zwager Jay Z aanvalt in een lift. Overeenkomst: beide incidenten kwamen naar buiten via de Amerikaanse entertainmentwebsite TMZ.

Beeld Screenshot TMZ

'Je gaat om met zwarten. Moet dat nou? (...) Je mag met ze naar bed. Je mag ze mee naar huis nemen, je mag doen wat je wil. Het enige wat ik van je vraag is om het niet te promoten, en ze niet mee te nemen naar mijn wedstrijden', hoor je L.A. Clippers-baas Donald Sterling zeggen in een gelekt telefoongesprek met vriendin V. Stiviano, naar aanleiding van foto's die ze plaatste op Instagram met onder meer oud-sterbasketballer Magic Johnson.

Midden in de play-offs van de Amerikaanse basketbalcompetitie gaat het in de Verenigde Staten twee weken geleden eigenlijk maar over één ding: de racistische uitspraken van de 80-jarige Sterling. Zelfs president Barack Obama voelt zich tijdens een staatsbezoek aan Kuala Lumpur genoodzaakt te reageren. Hij noemt de uitspraken 'ongelooflijk kwetsend en racistisch'.

Sterling wordt voor het leven geschorst door de basketbalbond, hij moet zijn club verkopen en een boete van 2,5 miljoen dollar betalen. Wie het telefoongesprek lekte is niet bekend, maar dat je voor de snelste impact van je schandaalbommen het beste bij entertainmentsite TMZ kunt aankloppen is inmiddels bewezen.

Magic Johnson met V. Stiviano op Instagram Beeld TMZ

Obsessie met celebrity's
TMZ - dat staat voor thirty mile-zone, de straal van 30 mijl met als middelpunt het hart van de filmstudio's in Hollywood - wordt in 2005 opgericht. Volgens oprichters America Online en Telepictures (onderdeel van Warner Bros.) moeten we TMZ zien als 'een poging om de huidige Amerikaanse obsessie met celebrities te voeden'. De nadruk komt te liggen op foto's en video's, ideaal voor de snackende roddelconsument.

Aan het roer staan de inmiddels overleden televisieproducer Jim Paratore ( o.a. The Tyra Banks Show en The Ellen DeGeneres Show) en advocaat en journalist Harvey Levin, die in 2008 al door The New York Times wordt geportretteerd als 'the king of Hollywood'.

'Heeft u een tip?, bel TMZ of klik hier', staat er in kapitalen op de homepage van TMZ. Van een vage foto van de ex-vrouw van David Hasselhoff tot de excessen van Charlie Sheen, alles is welkom op de redactie. In 2006 bereikt TMZ ook de Nederlandse kranten nadat de site vier pagina's uit het originele proces-verbaal tegen Mel Gibson publiceert, waarin hij 'een spervuur aan antisemitische opmerkingen' afvuurt op de politie.'

Levin: 'Er komen dingen bij ons binnen, wow. Iedere dag is weer een test om te kijken of de tip bruikbaar is.'

Michael Jackson DIES
Op 25 juni 2009 opent TMZ met de kop Michael Jackson DIES. 'We've just learned Michael Jackson has died. He was 50', schrijft de redactie vol overtuiging. Ze zijn de eerste site die het nieuws brengt - 'het nieuws stond al online zes minuten voordat Jackson daadwerkelijk overlijdt', schrijft The Guardian. Om een voorbeeld te noemen: CNN doet er nog ruim drie uur over voordat ze het nieuws bevestigen - drie uur is een eeuwigheid in de blogosphere, waarin de echo van breaking news zich verplaatst met de snelheid van het geluid.

'Michael Jackson ging wel vaker naar het ziekenhuis, maar toen we een paar tips kregen via de tiplijn zijn we de boel gaan checken. Pas toen we 100 procent zeker waren gooiden we het online', vertelt Levin over de dag dat Michael Jackson doodging in een interview met The Wall Street Journal. De site publiceert ook de 911-gesprekken rond de dood van Jackson en is in 2009 de eerste die bekend maakt dat hij is gestorven aan een overdosis van het zware narcosemiddel propofol.

Veel traditionele media durven het nieuws pas over te nemen als het wordt bevestigd door The Los Angeles Times en persbureau Associated Press. Over die twijfel zegt Levin: 'Tja, ze kopiëren ons net zo makkelijk. Zo heeft CNN wel eens gebeld met de vraag: 'Wie zijn jullie bronnen?''

Beeld Screenshot TMZ

Maar Levin wordt niet alleen gezien als de koning van Hollywood.
Veel van de foto's en video's die TMZ publiceert maken een heftige inbreuk op de privacy van beroemdheden. Volgens Tony Manfred van Cornell Daily Sun biedt TMZ de ruimte om 'borderline pornografische filmpjes te plaatsen, terwijl andere entertainmentblogs als Entertainment Tonight en Acces Hollywood daar niet aan meedoen'.

Een ander groot entertainmentblog Gawker omschrijft Levin als 'die goedkope hoofdredacteur van een jattend roddelnieuwsconglomeraat'. En acteur Alec Baldwin over Levin, nadat TMZ een voicemailbericht voor zijn 11-jarige dochter publiceerde: 'Hij is het soort tabloidwezen dat een bijna seksueel plezier beleeft aan het kapotmaken van andermans leven.'

Ook de journalistieke werkwijze van de roddelsite, dat volgens critici de scoops alleen krijgt omdat het betaalt voor verhalen, wordt fel bekritiseerd. 'Als je een goede tip hebt en je wilt er geld voor, dan bel je TMZ', zegt Kavin Smith, van een agentschap dat veel tips levert aan TMZ, in The Guardian.

Roddels
Levin heeft altijd ontkend geld te betalen voor roddels. 'We betalen voor de foto's en video's, maar dat doet The New York Times ook. We betalen alleen voor tips als er een verhaal uit komt, dat we zelf altijd checken. Ik zie niet wat daar verkeerd aan is. We betalen alleen niet voor interviews, dat schaadt de integriteit.'

Breaking news, daar draait het om. En dat mag ook best wat kosten. Voor de foto van een bont en blauw geslagen gezicht Rihanna, die werd mishandeld door haar ex Chris Brown, werd naar schatting zo'n 62 duizend dollar betaald.

Foto van Rihanna Beeld Screenshot

Jay Z - Solange
TMZ behoort inmiddels tot de top 3 van best bezochte roddelsites van de Verenigde Staten. Alexa schat het aantal unieke bezoekers op zo'n 25 miljoen per maand, daarmee komt de site op plek 340 van grootste sites ter wereld.

Het laatste grote schandaal lekte gisteravond. Op het filmpje, waarschijnlijk met een telefooncamera gefilmd van een beveiligingsbeeldscherm, is te zien hoe Jay Z, zijn vrouw Beyoncé en haar zus Solange na een chic gala in New York ruziënd een lift binnenstappen. Een hysterische Solange vliegt Jay Z aan, terwijl Beyoncé lethargisch in een hoek blijft staan.

The Atlantic zette '4 Ways of Looking at the Solange/Jay Z Fight Footage' uiteen, op The Washington Post prijkt de kop 'Why we watch awful things like Solange Knowles's attack on Jay Z'. En pour la petite histoire kun je op MTV.com 'Jay Z And Solange's Relationship: A Look Back Over The Years' lezen.

Allemaal via die ene bron.

Jay Z en Beyoncé voorafgaand aan het Charles James: Beyond Fashion Costume Institute Gala in het Metropolitan Museum of Art Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden