Is Humberto Tan niet te vriendelijk voor een eigen latenightshow?

Hij legt graag de vinger op de pijnlijke plek, maar dan wel rustig en charmant. Humberto Tan is vanaf vanavond presentator van RTL Late Night. Is hij daarvoor niet te vriendelijk en onkreukbaar? 'Mijn toon is misschien wel mild, maar ik leg wel de vinger op de gevoelige plek', zegt Tan vandaag in een interview met de Volkskrant.

Humberto Tan Beeld ANP

Resoluut schudt Humberto Tan zijn hoofd op de vraag of hij dit gesprek niet liever aan de tafel wil voeren waar hij voor zijn nieuwe talkshow RTL Late Night zijn gasten gaat ontvangen. 'Nee hoor. Dat is voor de talkshow. Daar zitten is alsof je een tenue aantrekt, dat doe je alleen maar voor de wedstrijd.'

En dus blijft Tan zitten aan het tafeltje aan de rand van de opnamevloer. Of beter: restaurant. Want RTL Late Night komt de komende drie maanden niet vanuit een studio in Hilversum, maar rechtstreeks uit het jugendstildecor van het American Hotel in hartje Amsterdam. Het zonlicht valt door de glas-in-loodramen naar binnen; de zaal is op een paar tafels na leeg. Op de vloer liggen afgeplakte kabels en hier en daar markeren stukjes zwarte tape waar de camera's komen te staan.

Ik sprak gisteren iemand die zei: 'Humberto Tan is een ongelooflijke lul. Een zeikerd. Een droplul eersteklas. Ik snap niet dat ze hem die talkshow laten doen. Je kunt hem niet vertrouwen.'
Tan steekt zijn kin de lucht. 'En wie is dat dan?'

Frits Barend.
'O, hahaha, die meent ook ieder woord van wat hij zegt...'

Nee, hij maakte inderdaad een grapje. Barend was zeer lovend. Je kunt het, zo lijkt het, met iedereen goed vinden. Als ik oude interviews lees, word je steeds weer omschreven als 'optimist', 'levensgenieter', 'charmant'. Ben jij niet te aardig voor een talkshow?
'Nee, maar de opdracht voor mezelf is wel dat ik scherp moet zijn. Ik ben altijd op zoek naar argumenten. Als ik denk dat iets niet klopt, confronteer ik diegene daar ook mee. Dan zeg ik: dat klopt niet. Dan is mijn toon misschien wel mild, maar ik leg wel de vinger op de gevoelige plek.

'Ik krijg weleens de indruk dat een kritisch interview alleen maar in de toon zit. Maar volgens mij is het een gesprek waarbij je goed luistert en de vinger op de pijnlijke plek durft te leggen. En dat doe ik wel, soms charmant, soms rustig, maar ik doe het wel.'

 
Ik krijg weleens de indruk dat een kritisch interview alleen maar in de toon zit. Maar volgens mij is het een gesprek waarbij je goed luistert en de vinger op de pijnlijke plek durft te leggen
Humberto Tan

Maar je stem verheffen?
'Nee, meestal niet. Maar soms ook wel. Toen ik de ochtendshow bij BNR deed, had ik eens een man aan de telefoon. Het ging over kindermisbruik in de kerk. In dat gesprek leek het de kant op te gaan dat het zogenaamd de wil van God was. Toen onderbrak ik hem en zei: 'Gaat u nou echt de kant op die ik denk dat u opgaat? Dat bent u nog gestoorder dan ik dacht!'

Waarom deed ik dat? Ik kan wel met die man in discussie gaan, maar ik heb al gehoord wat hij gaat zeggen, net als alle luisteraars.'

'U bent nog gestoorder dan ik dacht.' Zou je straks, als talkshowpresentator, ook zoiets durven te zeggen?
'Als iemand zo'n idioot standpunt inneemt, ja natuurlijk. Maar je moet je afvragen of je dat soort mensen wel wilt uitnodigen. Mariska Orbán bijvoorbeeld (hoofdredacteur van het Katholiek Nieuwsblad, red.). Die kun je wel uitnodigen, maar je weet: die komt met allerlei idiote teksten. Ik heb haar nu twee keer telefonisch gesproken voor BNR: die mevrouw is niet te overtuigen, argumenten tellen niet bij haar, dus waarom zou je met haar willen praten?'

Barend zei: 'Hij moet durven gehaat te zijn.'
'Dat klopt. Maar ik heb inmiddels genoeg onwelgevallige standpunten ingenomen waardoor mensen me nu haten. Ik denk bijvoorbeeld niet dat PVV-stemmers heel blij met me zijn.'

Terwijl je het toch af en toe voor Wilders opneemt.
'Ja, dat doe ik ook. Want het is een cliché om tegen alles te zijn. Ik denk niet vanuit dogma's. Althans: ik hoop dat ik dat niet doe. Ik kijk naar de omstandigheden en de argumenten. En dan kan soms Wilders, of wie dan ook, gelijk hebben.'

Goed luisteren dus, belangrijke eigenschap voor een talkshowpresentator.
'Ik luister soms naar analyses met Mark Rutte op de radio. Dan hoor ik een gebakkelei! Je kunt niet eens horen wat Rutte zegt, hij wordt constant onderbroken door de interviewer. Dan denk ik: als jij het allemaal zo goed weet, laat Rutte dan gewoon weg en vertel ons hoe het allemaal zit.'

Zijn er nog andere dingen die talkshows als Pauw & Witteman en DWDD doen die jij anders wil doen, of juist ook zou doen?
'Ik kijk niet naar die programma's. Die hebben hun eigen karakter. Als je dezelfde dingen daat doen als DWDD of P&W, dan denken kijkers: dat heb je lekker gejat. Je moet je eigen verhaal, je eigen format bedenken, je eigen manier vinden. En voor een deel je eigenheid ontdekken. Het is ook een mooie ontdekkingstocht. Ik heb nog geen talkshow gepresenteerd, dus dat betekent dat ik op onbekend gebied kom.'

Dus we gaan andere gezichten zien dan bij je concurrenten?
'Dat wil ik inderdaad wel gaan proberen. Maar in de praktijk ligt het soms anders. Waarom zie je over het algemeen steeds dezelfde gezichten? Die kunnen gewoon goed vertellen. Iedere keer als je een nieuw iemand uitnodigt neem je een risico: je weet niet hoe hij of zij reageert. Bij tv heb je maar acht minuten: hoe gaat je gast daar zijn verhaal vertellen, hoe hij met die lampen om, met die spanning? Dan val je toch vrij snel terug op mensen die wat ervaring hebben. Maar dat wil niet zeggen dat je niet moet kijken of je dat kunt aanvullen.'

Lees het hele interview vandaag in de Volkskrant: 'Ik heb liever vrouwelijke gasten met goede verhalen en vrouwelijke specialisten. Vrouwen die willen. Die durven. Kom maar, heel graag zelfs.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.