DagboekKeith Haring (1958-1990)

‘Is het waar dat u aids hebt?'

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Keith Haring voor een van zijn schilderijen, april 1984.  Beeld Jack Mitchell/Getty
Keith Haring voor een van zijn schilderijen, april 1984.Beeld Jack Mitchell/Getty

Knokke, 24 juni 1987

Schilder de hele dag. Maak alle schilderijen af. Otto Hahn komt langs en vindt ze mooi. Veel mensen komen nu kijken. Ik werk onafgebroken door, de hele dag. Om tien uur ’s avonds gaan we naar huis om te eten. Lekker eten, hoewel ik stoned ben geworden na het schilderen zodat ik enigszins high ben. Onder het eten zeg ik niet veel.

Vandaag heeft de dokter uit Antwerpen me bezocht en hij vertelde me dat alles, bloed, röntgenfoto’s et cetera, in orde is. Ik voelde me dus goed, tot de telefoon ging.

Het was een ‘dame’ van de krant New York Newsday die me vroeg of het waar is dat ik aids heb. Ik ­begrijp niet hoe dit zo snel uit­gelekt kan zijn, terwijl ik pas twee maanden weg ben uit New York. Ik was ­zenuwachtig, stoned en moe van het schilderen en ik wilde niet onzeker klinken.

Ik verzekerde haar dat alles in orde is en dat ik het verwerpelijk vond dat ze me die vraag überhaupt stelde. Ze bleef aandringen, tot ik zei dat het zo wel ­genoeg was. Het bezorgde me een onaan­genaam ­gevoel. Vreemd dat dit juist op het moment komt dat ik harder werk dan ooit tevoren, mijn beste werk tot nu maak en me ook nog eens geweldig voel, na een periode van onzekerheid en getob. Mensen zijn zo indiscreet. Ze kunnen niet wachten tot je ziek bent!

Ik heb weinig zin terug te gaan naar New York.

Keith Haring (1958-1990), Amerikaanse kunstenaar. Ingekort fragment uit Journals. Viking, 1996.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden