Is heel Hollywood straks Chinees?

Media en film, die bij uitstek Amerikaanse bedrijfstak, wordt steeds Aziatischer.

Wang Jianlin.Beeld Reuters

De verkoop van 49 procent van Rolling Stone past in de trend van Aziatische, en dan vooral Chinese, investeerders die belangen nemen in de Amerikaanse media- en amusementsindustrie. Een groep van zestien Congresleden - veertien Republikeinen en twee Democraten - toont zich in een brief prompt 'toenemend bezorgd' over 'propagandamechanismen in Amerikaanse media' en dringt aan op strengere regelgeving.

In het Amerikaanse Congres worden vragen gesteld over de strategische bedoelingen achter de snelle opmars van Chinese investeerders. Die nemen dit jaar naar verwachting voor 30 miljard dollar over aan Amerikaanse bedrijven, vrijwel een verdubbeling ten opzichte van 2015. De Chinese regering wil dat China marktleider wordt in de filmproductie.

Chinese investeerders verleiden managers en aandeelhouders van Amerikaanse bedrijven niet alleen met zeer hoge biedingen, maar spiegelen hun ook toegang tot de snel groeiende Chinese markt voor.

Onder de investeerders neemt de Wanda Dalian Group de prominentste positie in. Dit bedrijf van zakenman Wang Jianlin (geschat vermogen 30 miljard dollar) wordt wel omschreven als de Chinese Disney. Eerst nam het de Amerikaanse marktleider onder bioscoopketens, AMC, over, daarna volgde de vierde bioscoopketen van de VS, Carmike Cinemas. In Europa werd Odeon & UCI Cinemas Group aangeschaft, waardoor het Chinese bedrijf zich inmiddels eigenaar van de grootste bioscoopketen ter wereld mag noemen.

Icoon van het Westen verhuist naar het Oosten

Het Amerikaanse tijdschrift 'Rolling Stone', legendarische hoeksteen van de rockcultuur, komt voor bijna de helft in Singaporese handen. Lees hier verder.

Naast distributie neemt het ook filmproductie krachtig ter hand. In januari bracht het een onweerstaanbaar hoog bod uit op Legendary Entertainment en nu is het met het in Californië gevestigde Sony Pictures een samenwerking aangegaan voor productie en distributie van grote bioscoopfilms. In een persbericht geeft Wanda Dalian aan dat het nog meer van dit soort partners wenst. Bovendien spreekt het de hoop uit dat de investering goed is voor de aandacht voor China in Sony-films.

Juist die laatste opmerking schiet in het verkeerde keelgat bij critici. Zij vrezen dat Amerikaanse filmproducenten niet langer bereid zullen blijken een film over bijvoorbeeld Tibet te maken. Die zou de Chinese partner vrijwel zeker voor het hoofd stoten.

'Zouden we vragen stellen wanneer Rusland of Iran grote delen van de Amerikaanse media- en amusementsindustrie zouden overnemen? Natuurlijk. Vragen stellen bij Chinese investeringen is niet anders', aldus de Republikeinse afgevaardigde Chris Smith in het filmblad Variety. De verwachting is dat het Amerikaanse parlement een onderzoekscommissie gaat instellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden