Is er hoop voor One Direction na vertrek Zayn Malik?

Tranen vloeien rijkelijk sinds zanger Zayn Malik heeft aangekondigd uit jongensband One Direction te stappen. Hoe moet het nu verder met de immens populaire boyband?

V.l.n.r.: Louis Tomlinson, Liam Payne, Niall Horan, Zayn Malik en Harry Styles. Beeld anp

De tranen vloeien bij miljoenen jonge meisjes, die wanhopig troost zoeken bij andere One Direction-fans om het vertrek van de donkerharige Brits-Pakistaanse jongen uit Bradford. Maar ook Harry Styles kon zich even niet bedwingen toen hij met de andere overgebleven leden van One Direction - Niall Horan, Liam Payne en Louis Tomlinson - op het podium stond in Jakarta, Indonesië, en door moest met de show.

Nu kwam het vertrek van Zayn niet helemaal onverwachts. Vorige week keerde hij al terug van de tournee van One Direction in Azië. Officieel luidde de verklaring voor Zayns afhaken 'stress'. Een plausibele uitleg voor het bandlid dat vijf jaar geleden al bijna afhaakte tijdens de bootcamp van talentenjachtprogramma The X Factor, waar producer Simon Cowell de vijf Britse en Ierse jongens kneedde tot de populairste muzikale meisjesdroom ter wereld.

Zayn Malik. Beeld getty

Maar toen was daar ook die foto van Zayn hand in hand met een onbekende vrouw in Thailand. De publieke excuses aan zijn verloofde Perrie Edwards van de meidengroep Little Mix. Zayn zei de spanningen niet langer meer aan te kunnen. Hij wenst weer het normale, anonieme leven te leiden van een 22-jarige jongen. Ver weg van de eeuwige camera's van de paparazzi en de hysterie van miljoenen dwepende Directioners.

Het vertrek van Zayn werpt echter ook de vraag op of er nog een toekomst is weggelegd voor de overgebleven leden van One Direction. Valt het doek voor een van de grootste bands ter wereld? De vooruitzichten lijken op het eerste gezicht niet bepaald rooskleurig. Gemiddeld gaat een boyband zo'n vijf jaar mee. De groepsleden van One Direction zijn met hun jonge trouwe fans mee opgegroeid. Maar kleine meisjes worden groot. Krijgen soms andere interesses en andere liefdes. Wanneer hangt af hoe lang zij die roze bubbel delen met hun vijf mooie en zoetgevooisde jongens.

Met het vertrek van Zayn is echter een scheur in die bubbel gekomen. Veel Directioners voelen - soms voor het eerst van hun leven - een gevoel van verlies. Houden zij nog voldoende vertrouwen in de overgebleven vier leden van One Direction? Kunnen ze de pijn verdragen van misschien nog een bandlid dat opstapt, nu Harry volgens E! Online zou hebben aangegeven graag aan een carrière in Hollywood te willen werken?

Beeld ap

Maar ook niet onbelangrijk: hoe gaan Harry, Louis, Niall en Liam onderling om met het feit dat ze niet langer met z'n vijven zijn, maar een kwartet. Vooralsnog hebben ze aangegeven om hun huidige wereldtournee voort te zetten en later dit jaar hun vijfde album uit te brengen. In de wetenschap natuurlijk dat de muziekgeschiedenis genoeg succesvolle acts van vier heeft gekend: The Beatles, The Doors, ABBA.

Bovendien: Zayn heeft misschien wel miljoenen meisjesharten veroverd en gebroken, hij is zeker niet het populairste lid van One Direction. Althans als je afgaat op sociale media, tegenwoordig de graadmeter voor de populariteit van artiesten. Zayn heeft de minste volgers op Twitter, 14,2 miljoen tegen 24,1 miljoen van Harry Styles. Ook op Instagram is Zayn, vaak omschreven als 'The Mysterious One' of 'The Silent One', de minst gevolgde van One Direction. En als het op creativiteit aangaat: Louis en Liam zijn toch degenen die de meeste songteksten van de band hebben geschreven.

Beeld getty

Maar onderschat het vertrek van Zayn voor de onderlinge chemie niet. Take That overleefde slechts een jaar na het vertrek van wildebras Robbie Williams in 1995. Geri Halliwell vertrok bij The Spice Girls in 1998 en twee jaar later was het over en uit voor Baby, Sporty, Scary en Posh (Mrs. Beckham). Boyzone ging nog in hetzelfde jaar dat Ronan Keating zijn eerste solosingle uitbracht uiteen. 5ive ging kort nadat Sean Conlon het voor gezien hield in 2001 uit elkaar. Busted spatte zelfs al na enkele weken uit elkaar na het vertrek van Charlie Simpson in 2005.

De Spice Girls in 1997. Beeld anp

Bookmakers zijn in elk geval weinig optimistisch over de toekomst van One Direction. Zelfs voordat Zayn zijn afscheid had aangekondigd kon je bij wedkantoor Coral inzetten bij een quotering van 6:1 voor het uiteenvallen van de boyband. Nu neemt Coral niet eens meer nieuwe weddenschappen aan omdat 'een breuk te veel voor de hand ligt'. Wel kan je een gokje wagen dat Zayn een solocarrière gaat beginnen en dit jaar nog op nummer-1 zal staan in de Britse hitlijsten.

Kleine troost voor de One Direction-fans. Ja, de eveneens immens populaire Take That en Boyzone vielen destijds ook - miljoenen meisjesharten brekend - uit elkaar. Jaren later kwamen ze alsnog weer samen voor succesvolle reünieconcerten, wereldtournees en in het geval van The Spice Girls zelfs een musical (Viva Forever).

Er is dus hoop voor One Direction en alle treurende fans van Zayn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden