TV-recensie YOU

Is de stalker in de Netflix-serie You niet veel te charmant?

You blijft me achtervolgen, wat treffend is voor een thrillerserie over stalken. In eerste instantie heb ik You met veel plezier gebinged op Netflix, al keek ik niet bepaald kritisch, omdat ik nog aan het herstellen was van Oud en Nieuw. De serie, gebaseerd op een roman van Caroline Kepnes, draait om de knappe, charmante boekverkoper Joe (gespeeld door Penn Badgley, bekend van de serie Gossip Girl) die via de creditcardgegevens van een klant, de sexy schrijfster Beck, een queeste begint om haar voor zich te winnen. Hij volgt haar, breekt in, hackt haar telefoon en laptop, en ruimt iedereen uit de weg die hun liefdesgeluk kan verstoren. (Pas op: er komen meer spoilers aan.)

Als kijker sta je al snel aan de kant van Joe. Ja, hij is een obsessieve stalker, maar hij stimuleert ook Becks carrière, haalt koffie en bagels, doodt onderweg wat mensen, maar is ‘geen moordenaar’. Via Joe’s innerlijke monoloog leer je dat hij roekeloos is, maar ook een hopeloze romanticus – en dat zijn buitensporige gedrag kan worden verklaard door een jeugdtrauma. Ook zorgt hij voor zijn zielige buurjongen, wat Joe veel menselijker maakt. Hij doet me een beetje denken aan de psychopathische seriemoordenaar Villanelle uit Killing Eve, een personage dat ook heerlijk pervers is. Overduidelijk de bad guy/girl, maar wel een die je de hele rit wil volgen. Sterker: een gek naar wie je verlangt.

Penn Badgley als Joe in de Netflix-serie You. Beeld Netflix
Elizabeth Lail als Beck in de Netflix-serie You. Beeld Netflix

Daar gaat de Angelsaksische pers in mee, die lovend is over You. ‘Voor een psychopaat is hij nogal een catch’, schrijft The Guardian. ‘Net als Joe ging ik er helemaal voor. Soms moet je een vreemde vertrouwen’, concludeert The New Yorker. Dat stalken wordt geromantiseerd als de ultieme overgave in de liefde is tot daaraan toe. Maar er gebeurt iets raars in You, wat ik pas besef nu de serie een culthit aan het worden is en ik er meerdere vrienden over heb gehoord. Beck wordt geframed als de échte slechterik. Ze is besluiteloos, gevoelig voor sociale status en een magneet voor foute types. Beck speelt met Joe’s gevoelens, graaft ook in zijn verleden en gaat uiteindelijk zelfs vreemd.

Ik zal niet te veel verklappen over de climax waar het eerste seizoen naartoe werkt (er komt een tweede reeks), maar het is bijna alsof Beck haar verdiende loon krijgt. Dan had ze maar moeten waarderen wat Joe allemaal voor haar overheeft. ‘Ze vroeg erom’ is een schadelijk mantra in dit post-#MeToo-tijdperk, ook omdat stalken nog altijd een reëel probleem is in de echte wereld, met soms desastreuze gevolgen. Maar misschien zoek ik er te veel achter en is You niets meer dan trashy, melodramatisch vermaak, met een verleidelijke cast en gevatte, bitchy dialogen. En als dat vragen oproept over hoe ver iemand mag gaan voor de liefde, is dat mooi meegenomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden