De week in boekenBBC Top-100

Is Brideshead Revisited niet meer relevant, soms?

De BBC besteedt het hele jaar aandacht aan de honderd boeken die ‘onze wereld hebben vormgegeven’. Maar waar zijn de klassiekers?

Wie de Britse maatschappij de afgelopen jaren van dichtbij heeft mogen aanschouwen, en dan met name de politiek, moet soms hebben gedacht aan Alice’s Adventures in Wonderland. Er is dan ook een speels boek verschenen met de titel Alice in Brexitland. Het wonderlijke is dat het geniale onzinboek dat dominee Charles Dodgson in 1865 publiceerde, ontbreekt op de BBC-lijst van honderd Engelstalige boeken die ‘onze wereld hebben vormgegeven’.

Zo’n top-100 is geen nieuw idee van de Britse publieke omroep. Zestien jaar geleden werd er in het kader van The Big Read, een landelijk leesinitiatief, zo’n lijst samengesteld. Indertijd mochten gewone lezers de boeken kiezen, nu was het aan experts onder leiding van Stig Abell, hoofdredacteur van de Times Literary Supplement. De BBC-radio zal het hele jaar aandacht schenken aan de boeken, die ook een prominente plaats krijgen in bibliotheken.

De lijst bestaat uit tien categorieën, zoals ‘klasse en maatschappij’, ‘familie en vrienden’ en ‘liefde, seks en romantiek’, die een voor een worden belicht. Deze maand staat het modieuze thema ‘identiteit’ centraal, met boeken als White Teeth van Zadie Smith, The Bell Jar van Sylvia Plath en Small Island van Andrea Levy, een boek over de komst, na de oorlog, van duizenden immigranten uit de Cariben, een belangrijke ontwikkeling in de eilandgeschiedenis.

Enkele dingen vallen op aan de lijst. De helft van de auteurs is nog in leven en een op de vijf boeken behoren tot het genre ‘fantasy’. Van bekende schrijvers staan er minder bekende werken op. Geen Oliver Twist van Charles Dickens, bijvoorbeeld, maar Our Mutual Friend. Er zit ook een Brexitluchtje aan: het bevat alleen Engelstalige boeken. Dus geen Misdaad en straf of Reis naar het einde van de nacht maar wel het apocalyptische The Road van Cormac McCarthy en Ice Candy Man van Bapsi Sidhwa.

Wat de meeste discussie heeft veroorzaakt is echter het ontbreken van Britse klassiekers. Is Evelyn Waughs Brideshead Revisited niet relevant? Waar is Heart of Darkness van Joseph Conrad? Heeft Jonathan Swifts Gulliver’s Travels onze wereld niet mede vormgegeven? Maar de opvallendste afwezige is wel Robinson Crusoe, temeer omdat de BBC met de lijst drie eeuwen Engelstalige literatuur wil vieren, een tijdperk dat begon met deze avonturenroman van Daniel Defoe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden