Nieuws Victorian Prize for Literature

Iraanse bootvluchteling wint hoogste literatuurprijs van Australië vanuit detentiecentrum

Een bootvluchteling die al jaren vastzit op een eiland in Papoea-Nieuw-Guinea heeft de hoogste literatuurprijs van Australië gewonnen. De Koerdische Iraniër Behrouz Boochani wacht sinds 2013 in een detentiecentrum op de beoordeling van zijn asielaanvraag in Australië. Zijn boek schreef hij via Whatsapp, uit angst dat zijn werk in beslag zou worden genomen.

Een man loopt door de regen op het ‘regional processing centre’ op Manus Island, Papoea-Nieuw-Guinea. De foto is niet gedateerd, maar ontvangen op 18 februari 2014. Het beeld is afkomstig van Behrouz Boochani, die sinds 2013 op het detentiecentrum asiel van de Australische overheid hoopt te krijgen. Beeld AFP

Boochani won twee prijzen, waaronder de toonaangevende Victorian Prize for Literature, en verdiende daarmee omgerekend bijna 80 duizend euro. Het bekroonde boek No Friend But the Mountains gaat over zijn vlucht en detentie. Boochani’s uitgever nam de prijs donderdag in ontvangst. 

Vanuit een detentiecentrum op het eiland Manus vertelde Boochani de BBC dat de prijs hem een dubbel gevoel geeft. Hij is blij dat de onderscheiding aandacht vestigt op de erbarmelijke omstandigheden op het eiland, maar vindt dat hij in deze situatie eigenlijk geen feest kan vieren. ‘Voor iedereen hier is de eerste prioriteit van het eiland af komen en een nieuw leven beginnen.’

Boochani schreef het boek, zijn debuut, via Whatsapp omdat hij bang was dat bewakers zijn werk voortijdig in beslag zouden nemen. ‘Het was beter om het meteen op te sturen.’ Waarschijnlijk verschijnt eind dit jaar de Nederlandse vertaling van No Friend But the Mountains.

De vluchteling is niet alleen schrijver, maar ook journalist. Hij werkt geregeld voor het Britse dagblad The Guardian

Er komen de afgelopen maanden veel minder vluchtelingen binnen over de Middellandse Zee. Hoe komt dat? Correspondent Jarl van der Ploeg was aan boord van een reddingsboot en legt uit wat er is veranderd.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden