Invloed van Ed Sheeran duidelijk te horen in nieuwe Blunt-liedjes

James Blunt hoopt met zijn nieuwe album The Afterlove, waaraan zijn vriend Ed Sheeran meeschreef, eindelijk oorwurm You're Beautiful achter zich te laten.

James Blunt.Beeld Getty Images for Invictus

'Als je dacht dat 2016 een rotjaar was... in 2017 verschijnt mijn nieuwe album!' Een eigenaardig bericht om je nieuwe album mee aan te kondigen, maar het leek de Britse singer-songwriter James Blunt eind vorig jaar een prima manier om het nieuws te brengen. Je kunt veel zeggen van James Blunt, maar niet dat hij geen humor en zelfspot heeft.

Vandaag verschijnt na vier jaar stilte de nieuwe Blunt-plaat The Afterlove. Dat dit album het aanzien heeft van een poging tot wedergeboorte, heeft een aantal oorzaken. Blunts vorige album, Moon Landing uit 2013, was geen artistiek succes. Het album verkocht goed, maar de plaat werd in de muziekpers neergesabeld en beoordeeld met één of twee sterren. Het is klaar met James Blunt, was de boodschap die destijds met een zekere gretigheid werd uitgedragen.

One-hit wonder

Volgens de vijandige poppers had James Blunt aangetoond dat hij toch een one-hit wonder was. Die status had hij te danken aan de enorme hit You're Beautiful uit 2004, een liedje met een verhaal.

You're Beautiful was een single van Blunts eerste plaat Back To Bedlam. Het royaal besuikerde liefdeslied werd een onvermijdbare wereldkraker, ook omdat het verhaal van James Blunt zo mediageniek was: Blunt diende als soldaat in Kosovo. Hij was een soort militaire troubadour met een goed hart. Mooi verhaal of niet: You're Beautiful werd evenzeer gehaat als geliefd, vooral dankzij dat zoete en ijle refreintje. Het nummer werd in een peiling van muziekblad Rolling Stone verkozen tot een van de irritantste liedjes aller tijden. Blunt was zelf ook geen fan. Hij liet zich later ontvallen dat hij het liedje haatte en dat het 'de popliefhebbers wereldwijd door de strot was geduwd'.

Blunt zou altijd aan zijn eigen oorwurm blijven worden herinnerd. Daar heeft hij kennelijk genoeg van, want de zanger heeft met The Afterlove grote plannen. Blunt schreef een groot deel van zijn nieuwe liedjes namelijk met zijn vriend Ed Sheeran, waardoor het succes zijn kant wel op móét rollen.

Hitfabriek

De invloed van hitfabriek Sheeran is duidelijk te horen in nieuwe Blunt-liedjes als Love Me Better en Make Me Better, met tokkelende folkgitaren naast frisse en zeer gesmeerde poprefreintjes. Volgens Blunt heeft Sheeran hem opgedragen eindelijk weer eens 'persoonlijk' te schijven en in zijn teksten niet langer het wereldleed op de schouders te torsen.

Blunt gehoorzaamde en gaat met The Afterlove dus waarschijnlijk weer een albumhit scoren. Het schrijven met Ed Sheeran ging volgens Blunt nogal geolied, vertelde hij het blad Music Week. 'Wij hebben namelijk een gedeelde hobby: alcohol. We drinken en maken er daarna graag een zootje van.'

The Afterlove van James Blunt verschijnt vrijdag bij Warner Music.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden