Investeerder Polare in gesprek over verkoop boekhandelsketen

De eigenaar van Polare, investeringsmaatschappij ProCures, wil niet verder met de boekwinkelketen en is in gesprek met twee boekhandelsbedrijven. Wie deze partijen zijn is niet bekend. Maar de zaken moeten snel geregeld zijn, 'liefst deze week', aldus Jan van de Wouw, directeur van Polare.

Interieur van boekhandel Polare. Beeld anp

Alle Nederlandse Polare-winkels (het fusieproduct van Selexyz en De Slegte) zijn sinds maandag 'tijdelijk' dicht. Hoe lang die sluiting nog zal duren, weet Van de Wouw niet. Cor Molenaar, commissaris bij de winkelketen, laat vandaag aan Het Financieele Dagblad weten er vertrouwen in te hebben dat het lukt de keten van twintig boekhandels in zijn geheel te verkopen. Naar verluidt zou onder meer mediaconcern Audax in gesprek zijn met ProCures, meldt De Telegraaf.

Groot mysterie
Twee weken geleden staakte het Centraal Boekhuis (CB) alle leveringen aan Polare. Nog altijd een groot mysterie voor Van de Wouw, want hij heeft nooit een betalingsachterstand gehad. Ook voor Molenaar was het een verrassing. 'Polare had geen schulden bij CB. Het werd gedaan omdat er iets zou kunnen gebeuren.'

In de ogen van Molenaar ligt de kern van het probleem bij het CB. In 2013 was de kredietfaciliteit bij het CB al verlaagd. Om de eerder deze maand stilgelegde bevoorrading door het CB weer op gang te brengen, zag Polare zich vorige week genoodzaakt akkoord te gaan met een verdere inperking van de kredietregeling.

Investeringsmaatschappij ProCures kocht in 2012 voor 3,5 miljoen euro de Selexyz-winkels. Bij die gelegenheid schrapte CB een flink deel van zijn vorderingen op Selexyz. Daarna volgde een fusie met De Slegte.

Sluiting was noodrem
Vorige week maandag leek de crisis even bezworen: de boeken kwamen weer. Maar toen bleek er nog veel meer tegen te zitten. Van de Wouw vandaag in de Volkskrant: 'We waren bijna rond om goedkopere contracten te sluiten over zaken als bewaking en schoonmaak van de winkels. We waren ook met banken in gesprek over gunstigere regelingen. Door de publiciteit over de leverstaking bleken al die gesprekken plotseling veel trager te gaan.' En dus haalde Polare niet de kostenverlagingen waar ze op had gerekend.

Het sluiten van de winkels, afgelopen maandag, was voor Van de Wouw de noodrem. Volgens hem was de sluiting nodig ter bescherming van zijn leveranciers: de uitgevers. Andere schuldeisers zouden beslag kunnen leggen op de inkomsten uit de boekenverkoop en dan zouden de uitgevers het nakijken hebben.

Een vestiging van Polare in de Haagse binnenstad. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden