Ingejan Ligthart Schenk: 'We willen een bus die hier stopt'

Het mag wel iets minder houtje-touwtje bij het Amsterdamse Bostheater, vindt de directeur. Die kampeervibe is natuurlijk heerlijk, maar snelle wifi en een bushalte zijn ook wat waard.

Voorstelling in het Amsterdamse Bostheater.Beeld Jaap Vork

Op het kantoortje van het Amsterdamse Bostheater is het ten strengste verboden een YouTube-filmpje te bekijken. De krakkemikkige internetverbinding naar het houten gebouwtje, verscholen tussen het groen naast het openluchttheater midden in het stadsbos, kan dat niet aan. 'Zodra hier zware bestanden worden gedownload, ligt de hele boel plat', zegt directeur Ingejan Ligthart Schenk.

Een zeker rommelig kampeergevoel hangt al dertig jaar rond het openluchttheater, waar vandaag Julius Caesar van Orkater in première gaat. Dat kampeergevoel beperkt zich niet tot de acteurs en de organisatie, die elke zomer weer vanuit enkele bouwkeetjes een productie opbouwen. Ook het publiek ervaart het. Dat komt vaak zo'n 10 kilometer uit de stad fietsen met een picknickmand om op een van de houten bankjes het vallen van de duisternis af te wachten.

Dat gevoel koestert Ligthart Schenk, die sinds twee jaar directeur is van het Bostheater. 'Door het picknicken op de tribune raken mensen voor de voorstelling met elkaar in gesprek. Op het moment dat de acteurs opkomen, is het theater al van hen. Ik vind dat het toppunt van cultuur.'

'Cultuureiland'

Toch mag een deel van de entourage in het bos wat hem betreft iets minder rommelig. Sinds enkele maanden lobbyt hij in de gemeenteraad voor de uitbreiding van het theaterterrein tot 'cultuureiland'. Met succes, zo lijkt het. In een brief aan het college van B en W stellen VVD, PvdA en D66 (samen een meerderheid) een reeks vragen waaruit duidelijk blijkt dat zij de plannen van het Bostheater wel zien zitten.

Een goede internetverbinding staat zeker op het wensenlijstje van Ligthart Schenk. En fatsoenlijke wc's, een betere fietsenstalling. Maar ook een café-restaurant. 'Bij cultuur hoort gewoon goede horeca.' Alle containers, caravans en keten die het gezelschap elk jaar weer rondom het theater in het bos neerzet, zou hij permanent en passend tussen de bomen willen zien. 'Kleedkamers zijn nu bijvoorbeeld twee lelijke witte hokjes, die zou ik graag onder de grond hebben.' En dan is er nog de bereikbaarheid van het theater. 'Nu kun je hier alleen goed met de fiets en de auto komen. Met het openbaar vervoer moet je zeker een half uur lopen. Wij willen een bus die hier stopt, het liefst een elektrische.'

Ingejan Ligthart Schenk.Beeld Saris en Den Engelsman

Logische vervolgstappen

De groeiplannen zijn volgens de directeur logische vervolgstappen op de weg die het theater de afgelopen dertig jaar heeft afgelegd. Het begon met een klein gezelschap dat het theater, dat tot dan decennialang ongebruikt was, herontdekte en er elk jaar een klassiek stuk opvoerde. Destijds gedurfd, omdat de zomer nog gold als een cultureel dorre periode. Subsidie was er wel, en sponsoring van Schiphol, maar de begroting moest rondkomen van de hoed die na elke voorstelling langs de lange banken in het groene amfitheater ging.

Inmiddels kopen bezoekers gewoon een kaartje, werkt het Bostheater voor de grote zomerproducties samen met gevestigde gezelschappen - na Orkater dit jaar zijn dat de komende jaren het Noord Nederlands Toneel, De Warme Winkel en Oostpool. En naast de grote zomervoorstellingen zijn er vanaf begin juni al kleinere producties, waaronder kindervoorstellingen en muziek. Zo trekt het theater inmiddels 35 duizend bezoekers per jaar.

Shakespeare met blazers

Vanavond beginnen in het Amsterdamse Bostheater de try-outs van Julius Caesar door Orkater en Bostheater, in samenwerking met de Stadsschouwburg. De première is op 3 augustus. Regisseur Michiel de Regt brengt met zes acteurs (onder wie Matthijs van de Sande Bakhuyzen (foto) en Erik van der Horst) en de vijf koperblazers van K.O.Brass! Shakespeares klassieker tot leven. Andere optredens deze zomer in het Bostheater: Boris Titulaer (6/8), Typhoon (13/8, uitverkocht), The Common Linnets (14/8) en vele anderen.

Restauratie

Om in de toekomst meer publiek te trekken, zou Ligthart Schenk ook willen dat het theater enigszins wordt gerestaureerd. In zijn computer heeft hij de tekeningen van het theater van tachtig jaar geleden. Cornelis van Eesteren en Jakoba Mulder, die het 1.000 hectare metende Amsterdamse Bos destijds aanlegden, hebben dat 'echt prachtig bedacht', vindt Ligthart Schenk. 'Hoe je als bezoeker eerst tussen de donkere bomen door slingert, totdat je ineens op die grote groene open plek terechtkomt.'

Maar het bijzondere ontwerp is in de loop der jaren geweld aangedaan. 'De beukenhagen die vroeger de coulissen vormden, hebben we inmiddels teruggeplant, maar ze moeten nog wat verder groeien.' Het betonnen podium, dat hier en daar afbrokkelt, zou wat hem betreft weg mogen. 'Dat was oorspronkelijk gras, veel mooier.' De betonnen trap achter het podium is dan weer wel authentiek, bedoeld om bij grote spektakelstukken een massa figuranten op te voeren. Ook die is in verval en moet juist behouden blijven, vinden ze bij het Bostheater. 'We gebruiken hem nu als tribune voor kleine podium- of kindervoorstellingen.'

Theater als toegangspoort

Ligthart Schenk vindt op het stadhuis een gewillig oor voor zijn plannen. Alle partijen verwachten dat de drukte in de stad een belangrijk thema wordt bij de komende verkiezingen, heeft hij gemerkt. 'En als wij meer bezoekers naar het bos lokken, wordt die druk op de binnenstad natuurlijk wat verlicht.'

Toch is niet iedereen enthousiast. De Vrienden van het Amsterdamse Bos staan bepaald niet te juichen. 'Wij vinden het goed zoals het nu is, maar openbaar vervoer en horeca bij het theater zien wij niet zitten', zegt een woordvoerder van de Vrienden. De stichting strijdt de afgelopen jaren tegen de 'pretparkisering' van het bos en ziet een cultuureiland niet zitten. 'Het bos is bedoeld om te genieten van de natuur.'

Maar volgens Ligthart Schenk is dat juist wat hij met het theater bereikt. 'In al die jaren heeft er nog nooit iemand geklaagd dat wij geluidsoverlast veroorzaken.' Het theater kan volgens hem juist een toegangspoort zijn voor de rest van het enorme bos. 'Via ons kunnen meer Amsterdammers ontdekken hoe fijn, rustig en mooi het hier is.'

Vanaf dinsdagavond zijn in het Amsterdamse Bostheater de try-outs van Julius Caesar, van Orkater en Bostheater. Première 3/8.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden