ING Bank wil bibliotheek van Ritman laten veilen

ING Bank is van plan de unieke bibliotheek van zakenman Joost Ritman in zijn geheel naar Londen over te brengen en te laten veilen door veilinghuis Christie's....

Van onze verslaggever

Geert-Jan Bogaerts

AMSTERDAM

Ritmans bibliotheek staat op de lijst van beschermd cultuurbezit, wat betekent dat de collectie niet zonder meer verkocht kan worden. 'Het geeft ons een half jaar respijt om met elkaar te praten. Ik zal zeker ook een beroep doen op het verantwoordelijkheidsgevoel van de bank voor het cultuurbezit. Maar uiteindelijk heb ik geen wettelijke middelen om behoud in Nederland af te dwingen', aldus Nuis gisteravond laat.

Ritmans collectie, Bibliotheca Philosophica Hermetica genaamd, omvat achttienduizend boeken, vijfhonderd handschriften en vierhonderd zogenoemde incunabelen (vijftiende-eeuwse drukken). De bibliotheek wordt door experts van groot cultuurhistorisch en wetenschappelijk belang genoemd. Het is de omvangrijkste verzameling oude geschriften over de christelijk-hermetische en esoterische filosofie ter wereld.

De bibliotheek kwam in 1993 in het bezit van ING. Ritman had van de bank voor ongeveer een half miljard gulden aan kredieten gekregen voor zijn bedrijf De Ster. Een groot deel van de leningen stak hij in de uitbouw van zijn bibliotheek en zijn kunstverzameling. Toen Ritman in betalingsproblemen kwam, legde ING beslag op de bibliotheek.

Kort daarna bracht de bank volgens prof. F. Janssen, directeur van de bibliotheek, al 250 titels over naar Londen. Ook verkocht zij een groot deel van Ritmans kunstverzameling.

Een woordvoerder van ING zei gisteravond dat het probleem van de resterende schuld moet worden opgelost. 'Dat is altijd ons standpunt geweest, en dat is niet veranderd.' Nuis erkent dat het deels een financieel probleem is: 'Maar wie moet dat oplossen? De overheid heeft ook niet zomaar dat geld op tafel liggen. En een paar honderd miljoen lijkt me ook wat veel.'

Directeur Janssen van de bibliotheek vindt de actie van ING onbegrijpelijk. 'Een dergelijke liquidatie brengt de Nederlandse cultuur en wetenschap ernstige schade toe', zegt Janssen. Hij vraagt zich ook af welk belang ING heeft om een bod van 500 miljoen gulden dat Ritman zou hebben gedaan, van de hand te wijzen. 'Het lijkt op jennen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden