Informatief en indringend opgetekend levensverhaal van Otis Redding

Indringend beschreven levensverhaal van Otis.

null Beeld
Beeld

Begin 1967 was Otis Redding al ruim twee jaar lang een gevestigde naam in soulmuziek. Als prominent artiest van het fameuze Stax-label in Memphis scoorde hij verdienstelijk in de charts, met singles zoals I've Been Loving You Too Long en Try a Little Tenderness. Twee dingen lukten hem maar niet: zelf bijzondere songs schrijven en doorbreken buiten de grenzen van de soul.

Maar in de zomer van datzelfde 1967 bleek Otis Redding dé sensatie op het Monterey Pop Festival in Californië. En in november zette hij een zelfgeschreven nummer op de plaat waarvan iedereen meteen aanvoelde dat dit zijn eerste nummer-1-hit ging worden. Dat laatste gebeurde ook: (Sittin' on) The Dock of the Bay haalde in 1968 de hoogste positie. Maar Otis maakte dit niet meer mee. Op 10 december 1967 stierf hij bij een vliegtuigcrash in Wisconsin. Hij was toen net 26 jaar.

Otis Redding - An Unfinished Life

Jonathan Gould. Non-fictie. Crown Archetype; 533 pagina's; euro 26,-.

null Beeld
Beeld

Otis Redding - An Unfinished Life is, vijftig jaar na Monterey Pop, de naam van een biografie door Jonathan Gould. Aan de muziek- en cultuurgeschiedenis voegde Gould een element toe dat als een rode draad door het boek loopt. Wie in 1941 als kind van zwarte ouders werd geboren in Georgia, groeide op in een wereld die door maar één ding werd bepaald. Veel mensen zullen zich niet meer kunnen voorstellen hoe totaal de rechteloosheid, achterstelling en vernedering was waarmee zwarte Amerikanen in de Zuidelijke deelstaten ook midden jaren zestig nog steeds moesten leven.

Gould brengt dit informatief en indringend tot leven. Zijn levensverhaal van Otis Redding laat ook zien hoe een bijzonder mens, een groot talent en ijzersterke persoonlijkheid, ondanks een wereld vol racisme zijn ambities realiseerde. Dat dit leven onvoltooid bleef, juist op de drempel van het grootste succes, komt ook nu nog steeds hard aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden