In Wild speelt Witherspoon zonder ijdelheid een feminist

Wild is afwisselend geestig, beangstigend en ontroerend. Regisseur Jean-Marc Vallée werkte succesvol samen met sterauteur Nick Hornby.

Reese Witherspoon en Michiel Huisman in Wild Beeld Fox Searchlight Pictures
Reese Witherspoon en Michiel Huisman in WildBeeld Fox Searchlight Pictures

'Ik ben het meisje dat ja zegt in plaats van nee.' Cheryl Strayed (Reese Witherspoon) is niet het type dat zaken rustig overdenkt. Als ze het in haar hoofd haalt een 1.700 kilometer lange wandelroute te gaan lopen in het bergachtige westen van Amerika, pakt ze een rugzak in en vertrekt ze.

De rugzak is veel en veel te zwaar, geoefend heeft ze niet en van de natuur heeft ze ook weinig verstand. Het levert slapstickachtige situaties op aan het begin van Wild, de verfilming van de gelijknamige memoires uit 2012 van de echte Strayed, die de wandeltocht op 26-jarige leeftijd ondernam nadat ze in een crisis was beland.

De Nederlandse Brad Pitt?

Dat idee dringt zich op als je de recente Hollywoodrollen van Michiel Huisman ziet, schrijft Clementine van Wijngaarden.

De Engelse schrijver Nick Hornby (About a Boy, High Fidelity) bewerkte dat boek tot filmscenario en behield zowel de humor als de nuchtere, eerlijke toon. Strayed heeft haar impulsieve zelfkastijding - want dat is de loodzware tocht - hard nodig om met zichzelf in het reine te komen. Na het overlijden van haar moeder is ze losgeslagen; ze bedroog haar echtgenoot met elke man die ze kon vinden en raakte aan de drugs.

Dat pijnlijke verleden komt voorbij in flashbacks, die de Canadese regisseur Jean-Marc Vallée (Dallas Buyers Club) op slimme, natuurlijke wijze door het verhaal vlecht. Knap is vooral dat Wild ondanks het overbekende thema - natuurlijk komt Strayed onder extreme omstandigheden zichzelf tegen en wordt ze een beter mens - geen zoet, voorspelbaar verhaal is geworden.

Strayed wordt niet leuker gemaakt dan ze is. De scènes over haar drugsverslaving en overspel zijn niets verhullend. Als de film begrip voor haar opwekt, is dat niet omdat ze zo'n goed karakter heeft; ze is vol van zichzelf en blijft fouten maken, maar verzachtende omstandigheden zijn er wel.

De zorgen van Cheryl Strayed zijn geen luxeproblemen en de oplossing komt haar niet aanwaaien. Haar trektocht is een middel, geen medicijn. Wild, afwisselend geestig, beangstigend en ontroerend, gaat meer over vergeving en introspectie dan over het opzoeken van fysieke grenzen of de helende werking van de natuur.

Witherspoon, in een atypische rol, speelt opvallend sterk en zonder ijdelheid een feministische vrouw die haar zelfrespect langzaam terugwint, zonder zich als een heilige te gedragen; wanneer de Nederlandse acteur Michiel Huisman opduikt, belandt die natuurlijk wel direct bij haar in bed.

Wild. Regie: Jean-Marc Vallée. Met: Reese Witherspoon, Laura Dern, Thomas Sadoski, Michiel Huisman. 115 min., in 30 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden