Drama

In the Valley of Elah

Dappere film over consequenties van een oorlog

Een man wordt wakker gebeld. Of hij weet waar zijn zoon is. Die is na zijn weekendverlof niet teruggekeerd op de basis. 'Mijn zoon? Die is toch in Irak', antwoordt hij verbaasd. Hank Deerfield, een gepensioneerd militair politieman die de kadaverdiscipline nooit van zich heeft afgeschud, laat er geen gras over groeien en vertrekt
direct naar de militaire basis. 'Maar dat is twee dagen rijden', zegt zijn vrouw. 'Niet zoals ik rij', zegt Hank.


Nadat zijn multiculturele drama Crash in 2004 was bekroond met de Oscar voor beste film, besloot Paul Haggis gebruik te maken van het momentum: hij wilde een film maken die eigenlijk niet gemaakt kon worden. Dat werd In the Valley of Elah, gebaseerd op een waargebeurd verhaal over een Amerikaanse soldaat die werd vermoord door zijn maten, nadat ze zich in Irak schuldig hadden gemaakt aan gruwelijkheden. En het ging inderdaad niet zonder slag of stoot. Geen studio wilde zich wagen aan een kritische film over 'the war on terror'. Pas vorig jaar kon hij worden gemaakt, vooral met buitenlands geld.



In the Valley of Elah is een dappere, bij vlagen ontroerende film over de consequenties van het voeren van een oorlog, die vooral overtuigt door het spel van Tommy Lee Jones (genomineerd voor een Oscar beste acteur).



Maar de vorm waarin Haggis zijn aanklacht goot – een thriller annex buddyfilm; superspeurder Deerfield krijgt steun van een mooie, onervaren politierechercheur (Charlize Theron), die ook met zichzelf in het reine moet komen – doet afbreuk aan het sterke gegeven. De (beeld)taal is vaak pompeus. Met veel nadruk laat Haggis de betekenis van de omgekeerde Amerikaanse vlag uitleggen. Het bijbelse verhaal van de kleine David, die door koning Saul naar de Vallei van Elah wordt gestuurd om de strijd aan te gaan met de reus Goliath, wordt door Deerfield als verhaaltje voor het slapen verteld aan het zoontje van de politierechercheur.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden