In The Edge of Seventeen worden de personages liefdevol geschetst

The Edge of Seventeen oogt fris en eigenzinnig en dat ligt vooral aan de liefdevolle manier waarop Fremon Craig haar personages schetst. Op het eerste gezicht lijkt dit een doorsneetienerkomedie waarin alles draait om de pikorde op school, vriendschappen en eerste liefdes.

Beeld RV

Het was allemaal vast een stuk gemakkelijker geweest als de 17-jarige Nadine (Hailee Steinfeld) geen broer had gehad. De knappe Darian (Blake Jenner) is een van de populairste jongens van de school. Thuis is hij het lievelingetje van zijn moeder. Vergeleken bij zo'n perfect uitgevallen puber lijkt Nadine een nog grotere mislukking.

Nadine is een sociale ramp; ze heeft zich altijd een buitenbeentje gevoeld. Op school, maar ook binnen haar gezin, waar ze sinds het plotselinge overlijden van haar vader geen bondgenoot meer heeft. Gelukkig heeft ze één vriendin, de trouwe Krista (Haley Lu Richardson). Dat uitgerekend zij door Darian wordt ingepalmd, voelt voor Nadine als het ergste verraad denkbaar.

Edge of Seventeen

Komedie

Regie: Kelly Fremon Craig
Met: Hailee Steinfeld, Haley Lu Richardson, Blake Jenner, Woody Harrelson, Kyra Sedgwick
104 min., in 3 zalen.

Op het eerste gezicht is The Edge of Seventeen een doorsneetienerkomedie, waarin alles draait om de pikorde op school, vriendschappen en eerste liefdes. Regisseur en scenarioschrijfster Kelly Fremon Craig probeert in haar speelfilmdebuut niet opnieuw het wiel uit te vinden: het raamwerk van haar verhaal vond ze in geliefde highschoolkomedies uit de jaren tachtig als The Breakfast Club.

De toon ligt dichter bij iets duisterder, excentriekere komedies als Juno (2007) of de stripverfilming Ghost World (2001), waarin vroegwijze pubers hun middelbareschooltijd beschouwen als het voorportaal van de hel die de volwassen samenleving is.

Ondanks die onmiskenbare invloeden en de overbekende situaties - veel valt er ook niet te vernieuwen binnen de afgebakende arena van de middelbare school - is The Edge of Seventeen fris en eigenzinnig. Dat ligt vooral aan de liefdevolle manier waarop Fremon Craig haar personages schetst. Hoewel ze stuk voor stuk passen in bekende categorieën (de nerd, de sportieveling, de onbegrijpende ouder), hebben ze meer dan één gezicht. Het is een belangrijke les die Nadine, zo egocentrisch als bij haar leeftijd past, nog moet leren: ze is heus niet de enige gecompliceerde ziel in het universum.

Hailee Steinfeld, die op 14-jarige leeftijd een Oscarnominatie kreeg voor haar rol in True Grit (2010), speelt Nadine met precies de goede verhouding van charme en onuitstaanbaarheid, van vuur en lethargie. Nadine is lang niet zo lelijk als ze denkt, maar ook niet zo slim als ze denkt; dat ze haar broer niet kan missen, weet iedereen om haar heen allang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden