FilmrecensieOperation Varsity Blues

In Operation Varsity Blues toont regisseur Chris Smith een doorgedraaid schoolsysteem dat ongelijkheid stimuleert ★★★☆☆

Zo smullen als bij Smiths eerdere documentaire Fyre wordt het niet, al zijn sommige details verbijsterend

Operation Varsity Blues  Beeld Filmstill
Operation Varsity BluesBeeld Filmstill

Er zijn twee manieren om in de Verenigde Staten binnen te komen bij de meest prestigieuze universiteiten. Er is een voordeur: tienen halen. En een achterdeur: je ouders doen een donatie van, zeg, 50 miljoen dollar, en dan kún je worden toegelaten. College counselor Rick Singer beloofde rijke ouders een zijdeur: voor minder geld bood hij gegarandeerd succes.

In 2019 kwam dit aan het licht in een corruptieschandaal dat Amerika op zijn kop zette. Ceo’s en actrices als Lori Loughlin en Felicity Huffman, die hun kinderen via dat zijdeurtje naar binnen hadden gewerkt, kregen gevangenisstraf.

In de Netflix-documentaire Operation Varsity Blues wordt de zaak minutieus gereconstrueerd door regisseur Chris Smith. Als de man achter de heerlijke documentaire Fyre, over het hopeloos mislukte festival, is hij geknipt voor dit onderwerp: ook hier is de hoofdrolspeler een gewiekste oplichter die inspeelt op de menselijke zucht naar prestige.

De kern vormen de door de FBI afgetapte telefoongesprekken. Die laat Smith naspelen: zijn personages bellen met elkaar, terwijl ze door hun kapitale villa’s wandelen of aan de rand van een zwembad staan.

Soms werkt die opmerkelijke vorm goed, soms minder. En zo smullen als bij Fyre wordt het niet, al zijn sommige details verbijsterend. Singer zorgde er bijvoorbeeld voor dat de rijke kinderen werden aangenomen als veelbelovende atleten – een jongen van 1 meter 65 wist hij binnen te krijgen als basketbaltalent. De gesprekken zijn regelmatig ontluisterend. ‘De morele kant van de zaak interesseert me niet’, zegt een vader. ‘Maar als dit uitkomt, is dat funest voor mijn dochter.’

De onwetende kinderen laat Operation Varsity Blues keurig ongemoeid. Zelfs die rijke rupsjes-nooitgenoeg zijn eigenlijk een beetje sneu. Wat Smith vooral toont is een doorgedraaid, rot schoolsysteem dat ongelijkheid stimuleert en in stand wordt gehouden door degenen die niet achter de tralies belandden.

Operation Varsity Blues

Documentaire

★★★☆☆

Regie Chris Smith.

Met Matthew Modine.

99 min., te zien via Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden