Film VPRO-kinderserie

In nieuwe VPRO-serie over kinderen op azc’s doen de jonge bewoners zelf mee

Zara wil graag voetballen, maar haar grote broers vinden dat niets voor een meisje. In de nieuwe serie Zara en de magische kicksen, dat zich afspeelt in zes asielzoekerscentra, spelen de bewoners zelf mee.

Voetballen tussen de blokken van het asielzoekerscentrum in Amsterdam. Beeld Marlena Waldthausen

Een stuk of tien kinderen in rode voetbaltenues rennen over het grasveldje tussen de blokken van asielzoekerscentrum ­Willinklaan in Amsterdam. Langs de lijn geen fanatieke ouders, maar een filmploeg. ‘Ja stop maar! Opnieuw’, roept regisseur Barbara Bredero (55). De filmcrew is op het azc bezig de laatste aflevering te schieten van de nieuwe 6-delige VPRO-kinderserie Zara en de magische kicksen. De kinderen op het veld zijn niet zomaar figuranten; ze wonen hier met hun ­families in de omringende appartementen.

Initiatiefnemer Mirjam Marks (53) kwam op het idee voor de serie toen ze in de zomer van 2017 samen met stichting De Vrolijkheid en Cinekid op een azc een filmworkshop voor kinderen organiseerde. ‘Die kinderen op zo’n azc hebben tijdens de zomervakantie niets te doen’, zegt Marks; er is immers geen school en ze gaan niet weg. Ze speelde al langer met de gedachte azc-kinderen meer bij jeugdfilmfestival Cinekid te betrekken. ‘Toen dacht ik: waarom maken we niet een televisieserie op deze locaties?’

Marks begon collega’s uit de filmwereld te benaderen om tegen een minimale vergoeding mee te werken. De fondsen die ze aanvroeg bij de VPRO had ze al snel rond. ‘Al die vakmensen hadden toegezegd uit goodwill mee te werken’, zegt Marks. ‘Daardoor dachten ze bij de VPRO direct: dat komt  goed.’

De hoofdpersoon

Hoofdpersoon in de serie is Zara, een meisje dat op een azc woont. Ze wordt gespeeld door Liz Heijnemans (9), haar acteerdebuut. Zara wil graag voetballen, maar haar grote broers vinden dat niets voor een meisje. Maar Zara krijgt van een engel magische kicksen en kan opeens ontzettend goed voetballen. Dan mag ze meedoen en steelt ze natuurlijk de show.

Elk van de zes afleveringen is opgenomen op een ander azc in Nederland. Rotterdam, Grave, Emmen,  Oisterwijk en Leersum gingen Amsterdam voor. De serie werkt toe naar de finale van het azc-voetbaltoernooi, waar Zara de eer van haar azc verdedigt.

Die finale wordt geregisseerd door ­Barbara Bredero, die eerder kinderproducties voor als de Mees Kees-serie en Dikkertje Dap (2017) maakte. ‘Twee draaidagen maar hier, dus dat is flink aanpoten’, zegt Bredero terwijl ze tijdens de lunch snel een broodje naar binnen werkt. Maar het is belangrijk de azc-kinderen eens van een andere kant te laten zien, vindt ze. ‘Mensen weten wel dat deze kinderen hier zijn, maar ze hebben er geen gevoel bij. Als mensen er gezichten bij zien en emoties, gaan ze toch van deze kinderen houden.’ Bredero hoopt dat dat helpt ‘als er straks weer zo’n pardonactie komt’.

Liz Heijnemans (9 jaar) speelt Zara. Beeld Marlena Waldthausen

Amine Amajoud (14), de Nederlandse acteur die een van Zara’s grote broers speelt, was hiervoor nog nooit op een azc geweest. Hij verwachtte erbarmelijke toestanden. ‘In mijn verbeelding zaten er overal allemaal kleine kinderen met bloed enzo’, zegt hij. ‘Maar dat valt gelukkig mee.’

De broers Robel (18) en Hamon (14) mochten vandaag figureren als voetballers. ‘Het is een hele leuke dag vandaag’, zegt Robel verlegen. Ze komen uit Eritrea en wonen nu een jaar in het azc in Amsterdam. Robel vindt het Nederlands moeilijk, maar kan zich aardig verstaanbaar maken. Hij is blij dat ze mogen voetballen; dat gefilm zegt hem niet zoveel. ‘Als je mag spelen met elkaar, Nederlanders en wij samen, daar worden we blij van. Gewoon zitten is niet leuk.’

Taalbarrières

Vanwege alle taalbarrières tussen de kinderen en de crew is het handig dat er veel mensen op de set rondlopen met een niet-Nederlandse achtergrond. Productiemedewerker Aqil Dahhan (45) is Irakees en woonde zelf drie jaar op een azc, toen hij ­zeventien jaar geleden als vluchteling naar Nederland kwam. Hij springt soms bij om te vertalen. ‘Ik spreek Nederlands, Engels, Farsi en Arabisch’, zegt Dahhan. ‘Met Arabisch bereik ik ongeveer 70 procent van de kinderen.’

Een van de production designers van de serie komt oorspronkelijk uit Iran, een van de cameramannen is Surinaams. Er zijn ­bewust mensen benaderd in wie de kinderen op de azc’s zich kunnen herkennen, vertelt organisator Marks. ‘Qua acteurs, maar ook bij de crew. Dat een kind kan denken: hé, die cameraman ziet er net zo uit als ik.’

Aan het eind van de dag zit het filmen erop. De azc-kinderen hebben nog een uitje tegoed: ze zijn allemaal uitgenodigd bij een van de eerste vertoningen van de serie op het Cinekid-festival in Amsterdam deze week. Dat wil zeggen: de kinderen die dan nog in Nederland zijn. In het azc Emmen, waar ook een aflevering werd opgenomen, is iedereen uitgeprocedeerd, hoorde initiatiefnemer Marks. ‘Daar kwamen elke dag wel 70 of 80 kinderen opdagen. De meesten daarvan moeten waarschijnlijk terug.’

Zara en de magische kicksen wordt vanaf 28/10 ’s zondags uitgezonden om 19.25 uur op NPO Zapp. Cinekid: 23 en 25/10.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden