profiel nana fofie

In het buitenland heeft Nana Fofie over media-aandacht niets te klagen; nu Nederland nog

De in het buitenland al aardig populaire Rotterdamse zangeres Nana Fofie (23) werd door Nicki Minaj gevraagd als voorprogramma. En toen ging het ineens hard.

Nana Fofie Beeld Zahra Reijs

Op maandagmiddag 25 maart krijgt de Rotterdamse zangeres Nana Fofie (23) een privébericht via Instagram. Het is afkomstig van rapfenomeen Nicki Minaj: of Fofie in haar voorprogramma wil optreden, in de Ziggo Dome, voor een publiek van 17.000 man.

En o ja: het concert begint over twee uur.

Die ochtend heeft Fofie nog flink de pest in. Ze is aan het bijkomen van een hevige griep die ze dat weekend heeft opgelopen in Londen, waar ze enkele dagen verblijft voor opnamen voor haar nieuwe clip. Die kan ze vanwege haar griepklachten niet afmaken; eigenlijk is ze voor niets naar Londen gekomen. En dan ook nog die ellendige weersomstandigheden, terwijl ze die middag weer terug moet naar Nederland. Fofie wil, kortom, het liefst wegkruipen onder een deken. En nu krijgt haar baaldag ineens deze wending.

Nana Fofie Beeld YouTube

Ze kan het nog steeds niet helemaal geloven, als ze een week later in haar Rotterdamse ministudio in Hoogvliet over die bewuste dag vertelt. Ze maakt geregeld met haar handen een dankgebaar naar de hemel, lacht stralend en wiebelt met haar benen. Binnen twee uur moest alles worden geregeld, zegt ze: muzikanten, geluid, een eigen kleedkamer én een outfit. En dan te bedenken dat ze enkele weken voor de show nog dacht aan stoppen met muziek maken, omdat de combinatie met het kersverse moederschap haar steeds zwaarder viel. De jonge alleenstaande moeder ging drie weken na de bevalling alweer aan de slag en werkte zo hard dat ze veel minder tijd met haar zoontje – nu 8 maanden oud – doorbracht dan ze wilde.

Nana Fofie probeert bovendien al jaren door te breken in Nederland, maar wordt alleen op FunX en enkele kleinere radiostations gedraaid. In het buitenland heeft ze daarentegen over media-aandacht niets te klagen: daar geniet ze bekendheid met haar ‘mash-ups’, mixen van verschillende hits die tot één korte track zijn samengevoegd. Vooral in Frankrijk, Engeland en Zweden zijn haar mash-ups en enkele eigen nummers populair. Soms treedt ze weekenden achter elkaar op in Londen. Ze is bevriend met bekende West-Afrikaanse popartiesten, zoals Aya Nakamura, die vorig jaar een zomerhit scoorde met Djadja. Ze krijgt zelfs fanmail uit China. En vorig jaar werd ze door een stel uit Dubai met haar hele team naar Bali gevlogen om op te treden op hun bruiloft. ‘Toch hoorde ik steeds dat duiveltje op mijn schouder zeggen: je kan het niet, het wordt niks.’

Fofie heeft wel vaker last van zelfonderschatting. Toen ze twee jaar geleden haar eerste mash-up op YouTube plaatste, hoopte ze op vijfduizend views. Maar na een week stond de teller al op honderdduizend, en een maand later was haar video meer dan een miljoen keer bekeken. De eigen nummers die ze daarop maakte, genereerden meer dan honderdduizend streams op Spotify – zonder tussenkomst van een label.

Lees verder onder de video

‘Misschien ligt het aan mijn sound’, probeert ze haar relatieve onbekendheid in Nederland te verklaren. ‘Het is geen Afrobeat.’ Ze noemt het liever Afropé: een mix van Afrikaanse en Europese popmuziek – een stijl die zijn weg nog moet vinden in Nederland. ‘De mensen in mijn omgeving begrijpen niet goed waarom ik zo graag in Nederland wil doorbreken. De meeste artiesten willen júíst in het buitenland groot worden.’

Waarom wil ze dan zo graag in Nederland doorbreken? ‘Omdat ik een Nederlands meisje ben’, zegt Fofie. ‘Mijn ouders komen uit Ghana, maar ik ben in Den Haag geboren en ik woon nu in Rotterdam. Ghanees spreek ik niet eens zo goed. Nederland is mijn thuis.’

In het buitenland wordt haar bekendheid intussen steeds groter. De views op haar YouTube-kanaal en de streams op Spotify zijn omhooggeschoten sinds haar muziek eind vorig jaar te horen was op de achtergrond van twee Instagramfilmpjes van Nicki Minaj. ‘Niet veel later begon ze me via Instagram te volgen’, zegt Fofie.

Vorige maand refereerde Nicki Minaj expliciet aan Fofie in haar radioshow Queen Radio: ‘Ik weet niet of ze Nigeriaans is, maar ze is zo fucking dope. Ik wilde dat ik meer tijd had om haar muziek te draaien, want ik hoop ooit met haar samen te werken.’

Toen Nicki Minaj eind maart in de Ziggo Dome optrad, hoopte Fofie stiekem al dat ze haar idool zou ontmoeten. ‘Voordat ik op het vliegtuig naar Nederland stapte, stuurde ik haar via Instagram een berichtje om te vragen of het mogelijk was elkaar achter de schermen misschien even te zien. Binnen twee minuten kreeg ik een berichtje terug met haar verzoek. Bizar.’

En dat was dat, zegt Fofie. ‘Toen ik uit het vliegtuig stapte, ben ik direct de stad in gegaan om een outfit te regelen. Die avond voelde als een sprookje. Ik kreeg mijn eigen kleedkamer, werd mooi opgemaakt en plotseling stond ik voor duizenden mensen te zingen.’ 

Nana Fofie Beeld YouTube

Het optreden ging volgens Fofie ‘heel goed’. Na afloop van de show werd ze door een beveiliger geëscorteerd naar de kleedkamer van Nicki Minaj. ‘Mijn hart ging tekeer, maar ze was heel aardig en toegankelijk. ‘You gotta know that you’re great’, zei ze. Ze complimenteerde me met mijn huid en ze kon niet geloven dat ik nog niet getekend had bij een label. Zo hebben we twintig minuten gesproken, als meiden onder elkaar.’

De grote vraag is nu: gaat die samenwerking met Nicki Minaj er komen? ‘Ik kan daar niks over zeggen. En ja, ik ben inmiddels door verschillende Nederlandse labels benaderd.’

#RNBW

Op 11 april bracht Nana Fofie haar debuut-ep #RNBW uit. Donderdag 18 april vindt het releasefeest plaats in het Rotterdamse poppodium Islemunda. Momenteel werkt Fofie met Yellow Claw aan een nieuwe track.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden