BoekrecensieJames Wood

In het boek van James Wood broeit er van alles maar blijft op overtuigende wijze veel onuitgesproken (drie sterren)

Als recensent voor The Guardian in Groot-Brittannië en vervolgens voor The New Republic en The New Yorker in de VS, heeft James Wood de laatste dertig jaar een gedegen reputatie opgebouwd. Hij geldt als een gezaghebbend literair criticus in het Engelse taalgebied. In die hoedanigheid aarzelde hij niet groten als Don DeLillo, Jonathan Franzen, Donna Tartt en Zadie Smith de les te lezen.

Beeld rv

James Wood: Afgelegen

Uit het Engels vertaald door Arie Storm.

Querido; 256 pagina’s; € 20.

Na The Book Against God (2003) begeeft Wood zich met Afgelegen (Upstate) opnieuw op het pad van de literaire fictie. Op dit terrein zijn zijn ambities bescheidener. De roman bestrijkt een beperkt, intiem canvas.

Alan Querry is een Noord-Engelse projectontwikkelaar van laat in de zestig. Zijn oudste dochter, Vanessa, is hoogleraar filosofie en woont in Saratoga Springs in upstate New York. Zij leed als kind al aan depressies en wanneer Querry verneemt dat Vanessa mogelijk een zelfmoordpoging heeft gedaan, reist hij af naar de VS. Zijn andere dochter, Helen, is daar toevallig al, vanwege haar werk: ze is manager bij een Londense platenmaatschappij. Helen geldt vanouds als de meer optimistische en zelfverzekerde van de twee.

In Saratoga Springs lijkt er op het eerste gezicht minder aan de hand dan de alarmerende berichten suggereerden. Tegelijk wordt duidelijk dat er van alles broeit in de familie Querry, dat het beeld van een succesrijke en blijmoedige Helen nuance behoeft en dat er onverwerkt verdriet uit het verleden speelt. Daarin is de pijnlijke scheiding van Querry en zijn eerste echtgenote, de moeder van zijn dochters, een centraal gegeven, evenals haar vroege overlijden. En natuurlijk Querry’s nieuwe partner, die Vanessa en Helen maar moeilijk kunnen accepteren.

Upstate is een roman waarin veel wordt gepeinsd en op een overtuigende manier veel onuitgesproken blijft, maar die is dooraderd met de vraag in hoeverre geluk afdwingbaar, een keuze, is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden