BoekrecensieKort

In deze vrolijke roman van Albert Cossery blijkt het leven bedrieglijk eenvoudig

De trotse bedelaars behoort tot het beste wat Albert Cossery (1913-2008) heeft geschreven. De roman speelt zich af in de smerige achterbuurten van Caïro, waar jonge peukenrapers, kreupele bedelaars, werklozen en dealers het straatbeeld bepalen. Maar wie hier verdriet en wanhoop verwacht, heeft het mis. Cossery creëert een soort omgekeerde wereld, waarin arme sloebers trots en vrolijk zijn en mensen met een baan gebukt gaan onder hun zogenaamde waardigheid. Het leven blijkt bedrieglijk eenvoudig: je hebt vrijwel niets nodig om je goed te voelen.

De ultieme uitdrukking van dit idee is Gohar, een voormalig universitair docent die wat bijverdient met de administratie van een tweederangsbordeel. Hij bezit zo weinig dat zelfs een overstroming van zijn kamer hem niet deert. Hij moet alleen op zoek naar wat nieuwe oude kranten, om op te slapen. En naar hasj, hij kan niet te lang zonder.

In zijn aanwezigheid lijkt het of alle dingen iets vrolijks krijgen, vinden El Kordi en Yéghen, zijn twee jonge vrienden. ‘Hoe kon iemand tegelijkertijd intelligent en treurig zijn?’ Deze vrolijke roman verandert je kijk op de wereld.

null Beeld Jurgen Maas
Beeld Jurgen Maas

Albert Cossery: De trotse bedelaars. Uit het Frans vertaald door Rosalie Siblesz. Jurgen Maas; € 22,50.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden