Witteman heeft iets gelezen Sylvia Witteman

In de serie ‘Tamelijk tragische tijdschriften’ vandaag: Holland Herald

In de serie ‘Tamelijk tragische tijdschriften’ vandaag: Holland Herald. Ik zat in een vliegtuig met mijn smartphone op mijn knie, toen ik een fraai poederblauw randje van zijn omslag tevoorschijn zag piepen uit de daarvoor bestemde stoelzak. Die zak bevatte ook, zoals dat hoort, zo’n geplastificeerde ‘safety on board’-kaart (waarop je onder andere kunt vernemen dat je niet mag roken als je een zuurstofmasker ophebt) die ik nog nooit door iemand heb zien lezen, en zo’n kotszak waarin ik nog nooit iemand heb zien kotsen (vroeger stond daar altijd op ‘bij luchtziekte langs stippellijn omvouwen’, waarbij ik steevast iemand voor me zag die al kokhalzend en braaksel terugslikkend die zak meticuleus langs die stippellijn zat om te vouwen, in de ongetwijfeld ijdele hoop dat het zou helpen tegen de misselijkheid).

De Holland Herald, dus; de vliegende variant van (Tussen de) rails, dat in 2008 ter ziele ging omdat het, aldus de NS, ‘niet meer aansloot bij het brede publiek dat met de trein reist’. Vrij vertaald: vroeger verveelde men zich dood in de trein en ging dan van pure ­ellende in Rails bladeren, bonnetjes uitscheuren voor een gratis LOI-proefcursus ‘handelsrekenen voor beginners’ en in godsnaam dan maar de column van Mart Smeets lezen, maar tegenwoordig heeft iedereen een smartphone, dus dat leed is definitief geleden.

Alleen: geldt dat niet ook voor Holland ­Herald? Wie heeft er, onderweg naar New York of Dubai, nog behoefte aan een uiterst ondiep artikeltje over straatartiesten, een fotoreportage (toegegeven, in fraaie poederkleuren) vol pittoreske inkijkjes in de Indiase stad Jodhpur, een advertorial van een populair merk koffers, de onvermijdelijke Heinekenreclames, of een interview met de ondernemer die onlangs de Hema heeft opgekocht, en desgevraagd uitlegt waarom: ‘Everyone loves HEMA in the Netherlands. So do I. I grew up with it, and it’s where I get all my shirts and socks from.’

Moeten wij dat geloven? Oké, die sokken misschien, maar zo’n rijke pief zal zijn overhemden bij de Hema kopen? Kom op zeg. Maar goed, even verderop verklaart dezelfde pief ‘Getting pandas to Ouwehands Zoo is the greatest victory of my life’, dus misschien is hij gewoon nu eenmaal een eenvoudige goeie ziel.

Dan zijn er nog de ‘Insider Guides’ bijvoorbeeld voor Cartagena, Taipei en Aruba, waar bewoners van deze oorden geïnterviewd worden over brandende kwesties als ‘wat zijn hier de architectonische highlights?’ en ‘welk souvenir moet ik beslist meenemen?’ Ik kan haast niet wachten tot ze míj eens vragen, dan antwoord ik respectievelijk ‘de Westertoren’ en ‘stroopwafels’.

In de rubriek ‘Fit for flying’ kunnen we lezen dat het ons goed zal doen tijdens de vlucht af en toe een roterende beweging te maken met onze voeten. Er staat een pictogram bij van twee ­damesbenen op Minnie Mouse-pumps. Een fleurig kaartje van Amsterdam is er ook, maar straatnamen staan er amper op: wel wordt het Concertgebouw aangegeven met een kittig harpje, en het paleis op de Dam met een kroontje.

In de rubriek ‘so very Dutch’ krijgt de nietsvermoedende toerist een typisch Hollandse eigen­aardigheid uitgelegd: als er iemand jarig is, behoort men niet alleen diegene zélf te feliciteren, maar ook alle andere aanwezigen. ‘Het is niet helemaal duidelijk waar dit gebruik vandaan komt, maar het is beslist een eenvoudige manier om beleefd kennis te maken met iedereen op het feestje, zonder dat u over hoeft te gaan op diepere conversatie.’

Ja, zo heb ik het nog nooit bekeken. Dat is beslist een goede tip. Nu maar hopen dat er nog mensen bestaan die op reis gaan zonder een smartphone vol kneiterlekkere Netflix-series.

Dan kunnen die ’m óók eens lezen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden