De week in boeken 'Aanstootgevende boeken'

In Amerika’s ‘uitgedaagde boeken’ komen erg vaak lgbti-personages voor

De lijst met publicaties die in de VS uit scholen en bibliotheken zijn verwijderd, is elk jaar weer schokkend.

Schrijver Alex Gino Beeld Blake C Aarens

In het land waar je in sommige steden naar genderneutrale toiletten kunt, kun je je er op andere plekken niet eens terugtrekken met het boek van je keuze. Maandag publiceerde de American Library Association (ALA), een organisatie die ijvert voor vrije toegang tot informatie, haar jaarlijkse lijst met ‘uitgedaagde boeken’, zoals ze dat in de Verenigde Staten zo eufemistisch noemen: publicaties die uit scholen, bibliotheken of universiteiten zijn verwijderd, of waarbij dat op zijn minst is geprobeerd. Zes van de elf meest gewraakte boeken van het afgelopen jaar werden aanstootgevend of verwerpelijk gevonden omdat er lgbti-personages in figureren.

Verreweg het gevaarlijkst werd George geacht, een (met prijzen overladen) boek over een 10-jarig transgenderkind dat zich op school staande moet houden tegen pesterijen. Stiekem noemt hij zichzelf Melissa, en hoopt op de hoofdrol in het schooltoneelstuk Charlotte’s Web. Het boek staat al twee jaar hoog op de lijst ‘omdat het kinderen zou aanzetten hun lichaam te veranderen door het gebruik van hormonen’.

Hoogste nieuwkomer op nummer 2 is het prentenboek A Day in the Life of Marlon Bundo, naar een idee van komiek en late night host John Oliver. Het is een parodie op een kinderboek dat de dochter van vicepresident Mike Pence (tegenstander van rechten voor gays en transgenders) schreef, en bevat – ja, dat is ook schrikken – een homoseksueel huiskonijn.

Op nummer drie prijkt Captain Underpants, een serie die in zijn totaliteit slecht ligt vanwege ‘het aanmoedigen van storend gedrag’. Maar in het bijzonder valt te vrezen voor de aflevering Kapitein Onderbroek en de Sensationele Saga van Sir Stinkt-Heel-Veel, waar een stel van gelijke sekse in voorkomt.

De lijst is schokkend, elk jaar weer. Want ook al is de inventarisatie met in totaal 483 ‘uitgedaagde boeken’ niet compleet, aldus de ALA zelf (die vermoedt dat er in zo’n 90 procent van de gevallen geen melding wordt gemaakt van (poging tot) verbannen van boeken uit openbare collecties), de opgegeven redenen voor (een officieel verzoek tot) verwijdering geven een goede indicatie van een almaar groeiende intolerantie in de Amerikaanse samenleving.

In een land waar genderneutrale wc’s soms als overdreven luxegoed worden beschouwd, is Captain Underpants dat op sommige plekken nog zeker niet. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden