‘IK WILDE ÁLLES LEREN’ za 17.11.07

Zanger/gitarist Neco Novellas wil allerlei soorten muziek combineren. Met zijn broers en zussen in één band. Maar een visum voor zijn familie krijgen is niet altijd eenvoudig....

‘Het kostte me twaalf jaar om precies het geluid van een kip te imiteren.’ Zanger/gitarist Neco Novellas (1974) uit Mozambique observeerde als kind de dieren uit zijn omgeving. Goedgelovige kippen die zijn getok voor de lokroep van een haan hielden, moesten het bekopen met een steen uit zijn katapult. Een verontschuldigende lach: ‘die aten we dan op’.

Intuïtief musiceren zit in zijn bloed. Niet alleen via de vogels uit zijn buurt, ook via zijn musicerende ouders kwam hij in aanraking met (traditionele Chopi-)muziek. Toch wees vader Novellas zijn zoon ook op het belang van educatie. ‘Educatie is universeel.’ En dus ging Neco studeren: klassieke zang en gitaar in Lissabon. Toen hij daarmee klaar was, hoorde hij van het conservatorium in Rotterdam. ‘Daar werd niet alleen klassiek, maar ook jazz en wereldmuziek gedoceerd. Dat klonk geweldig, ik wilde álles leren.’ En hij stapte nogmaals op het vliegtuig, bestemming Rotterdam. Maar zijn idee om verschillende muzieksoorten naast elkaar te studeren werd een desillusie, vertelt hij. Zijn intuïtieve manier van spelen en het willen combineren van reggae en Chopimuziek met jazz en rock, stroken niet met de lesmethoden in Rotterdam. ‘Ze willen dat ik me concentreer op één ding.’

Maar de eigenwijze muzikant bewandelt zijn eigen pad. Samen met twee broers, die ook aan het conservatorium studeren, vormt hij een band. Ook twee zussen worden regelmatig opgetrommeld uit Mozambique om de achtergrondzang te verzorgen.

‘Onze familie is speciaal. We voelen elkaar aan. Als een van mijn broers tijdens een optreden dreigt in te zakken, maak ik mijn kippengeluid’, grinnikt hij. ‘Dan kijkt hij op van ‘hee, dat is de kip’. En dan lacht hij weer.’

Zijn telefoon gaat. Problemen met zijn zus. Ze krijgt geen visum om naar Nederland te komen voor het optreden tijdens Amsterdam World & Beyond, een festival met Portugeestalige muziek. De Mozambiquaanse ambassade doet moeilijk. ‘En dat terwijl ze onze cultuur komt vertegenwoordigen’, verzucht Novellas.

Er moeten drie maanden tussen haar bezoekjes zitten. ‘Ze mag pas op 22 november vliegen, maar ons optreden is de 17de.’ Bezorgd kijkt hij naar buiten. Dan weer die innemende lach. ‘Sorry, waar waren we gebleven?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden