Interview

'Ik wil nooit meer terug naar waar ik vandaan kom'

Hij bokste zichzelf uit de goot en traint nu voor het RTL 4-programma Obese mensen met ernstig overgewicht. Er is altijd een weg terug, wil Radmilo Soda maar zeggen.

Radmilo Soda in zijn sportschool in Amsterdam. 'Ik wil alleen mensen die ervoor willen knokken.'Beeld Linda Stulic

Radmilo Soda (42), breedgeschouderd in nauwsluitend thermoshirt, loopt door zijn privé-sportschool, gevestigd in een voormalige garage in het centrum van Amsterdam. Hij slaat eens iemand op de schouders ('Lekker getraind, man?') en mixt een gember-wortel-selderij-sapje. Tatjana (22) gaat net douchen. Ze is een van de deelnemers van het derde seizoen van het RTL 4-programma Obese, dat vanaf zondag op televisie wordt uitgezonden. Tatjana is het afgelopen jaar, onder leiding van Radmilo Soda (hoofdtrainer van het programma), tientallen kilo's afgevallen. Ze blijft nog een jaar bij hem trainen.

Radmilo Soda heeft een bewogen levensverhaal. Hij groeide op in Kroatië, op straat en in internaten en belandde op zijn 16de in Amsterdam, waar hij ging werken in het restaurant van zijn zus. Hij dreigde door drank en drugs in het uitgaansleven af te glijden, maar ontdekte net op tijd zijn bokstalent. Hij werd een paar jaar op rij Nederlands kampioen en bokste als prof om de wereldtitel. Nu heeft Soda al vijf jaar een 'personal training studio' met veertien trainers onder zich.

Bekendheid

Door zijn rol als hoofdtrainer in Obese kreeg Soda, die de zwaarlijvigen op tv op soms emotionele wijze en met zwaar accent opzweept, landelijke bekendheid. RTL4 prijst hem aan als 'Radmilo 'The Booster' Soda en zijn kleine hartje; ex-drie keer Nederlands en vice-wereld bokskampioen, ex- straatrat, ex-uitsmijter, ex- probleemjongerentrainer... en tegenwoordig private gym entrepreneur en teerbeminde personal trainer van de Amsterdamse hipsters'. Onder zijn vermogende klanten zijn BN'ers en leden van het Koninklijk Huis. Soda Bodyfit heeft al vijf jaar een wachtlijst; sinds zijn optreden in Obese kreeg zijn exclusieve gym duizenden aanvragen.

De deelnemers aan Obese zijn van een andere doelgroep dan de happy few die dagelijks bij hem traint. Soda: 'Veel mensen met zwaar overgewicht denken: er is no way back. Ze hebben alle diëten geprobeerd en komen alleen maar aan. Maar ze moeten een levenslange verandering bewerkstelligen.

'Bij Obese gaan we een heel jaar aan de slag met de kandidaten, daarna blijven ze nog een jaar bij mij sporten. Ik wil dingen op een verantwoorde manier doen en echt iets proberen te veranderen in de samenleving, zodat we er allemaal wat aan hebben. Luister, als deze mensen op de bank blijven liggen, moeten jij en ik dat betalen. Simpel. Kom op, van die bank af, man, dat gaan we regelen.'

Radmilo SodaBeeld Linda Stulic

Hoe krijg jij ze van de bank?

'Ik heb een reputatie opgebouwd. Ik heb met de eerdere seizoenen van Obese laten zien dat het kan. Mensen zijn van 270 naar 120 kilo gegaan, of van 230 naar 140. Een jaar lang trainen ze twee keer per dag. Hun leven is beperkt tot één ding: hun lichaam weer fit maken.

'In het begin kondig ik aan: we gaan veel dips krijgen, er zullen momenten zijn dat het lijkt of er niks meer gebeurt. Daar kan ik op terugvallen. Dan zeg ik: hier is de dip die ik voorspelde. Je moet geduld hebben. Je moet geloof hebben in jezelf en geloof hebben in mij. Kijk, we vullen hier bakken met tranen, er wordt geschreeuwd, er wordt gehuild. Maar daar ben je coach voor. Dat is denk ik mijn kracht, ik hou van mensen.

'Je moet charisma hebben om mensen in beweging te krijgen. Ik denk dat ik het charisma heb gevonden. Ik hoef voor niemand meer iets te bewijzen, ik heb voor wereldtitels gebokst, ik heb op straat alle gekheid meegemaakt en alles gedaan wat God verboden heeft. En nu heb ik als buitenlander veertien Nederlanders in dienst die ik salaris betaal. Dat maakt me onwijs trots.'

'Normen en waarden'

Zijn moeilijke jeugd heeft hem gebracht waar hij nu is, denkt Soda. Zijn moeder was aan het werk, zijn vader kende hij niet. Hij was de hele dag op straat, tot hij op zijn 6de in internaten terechtkwam, steeds verder van huis, omdat hij continu wegliep. Na tien jaar kwam Soda in een pleeggezin terecht, bij twee oudere mensen die hem 'normen en waarden bijbrachten'. Maar door zijn vertrek naar Nederland op zijn 16de, om te werken in het restaurant van zijn enige zus in Almere, raakte Soda opnieuw in de problemen.

Hij werkte in de Amsterdamse horeca, werd portier in het nachtleven. 'Het was seks, drugs en rock-'n-roll. Als je in Kroatië een jointje rookte en je werd gepakt, dan was je de lul. In Nederland kon alles. Ik ging alles uitproberen. Toen mijn moeder overleed en het oorlog werd in mijn moederland, raakte ik in een dip. Ik voelde me totaal verloren. Mijn geluk was dat ik heel hard kon werken. Daardoor ging ik veel met Nederlandse mensen om, ik leerde de taal. Mijn bovenbuurman zag me zo'n beetje naar de klote gaan en zei: kom op, jij moet mee naar de kickboksschool. Dat beviel me. Ik ging het professioneel aanpakken: als ik ga boksen, dan wil ik ook tussen de besten zitten. Zonder competitie sterf ik. Ik moet me met iemand kunnen meten.'

In zijn laatste jaar als professioneel bokser ging Soda groepslessen geven, met succes: 'Ik had meteen volle zalen, veertig tot vijftig man. Iedereen wilde bij mij.'

Beeld Linda Stulic

Waarom?

'Ik denk om mijn persoonlijke aandacht. Zelfs in een groep ben ik erg gericht op het individu. Ik kan nu de zaal inlopen en zien dat er in de linkerhoek iets niet goed gaat met een oefening, dat is mijn kracht. En bij grote groepen was mijn stelregel altijd: er is één master die praat en dat ben ik. Als je niet wilt luisteren, dan is daar het gat van de deur. Je komt hier om te leren, ik heb geen tijd voor discussie.'

Je bent streng.

'Ik ben heel streng. Maar ik ben ook heel warm, toegankelijk en open. Maar als ik zeg: een linkse directe, dan doen we allemaal een linkse directe. En geen rechtse hoek. Ik ben met een doel bezig. Ik zag wel al snel dat je met een individu veel sneller stappen kunt maken dan met een groep.'

Daarom de privé-sportschool.

'Ik was de eerste in Amsterdam met een kleine gym, met alleen persoonlijke training. Je kunt hier niet zomaar binnenlopen. Mensen hebben weinig tijd, dus de tijd die ze hebben willen ze optimaal besteden. Ze willen aan hun billen werken, of de New York marathon lopen en dat doel gaan wij met ze halen. Zo doe ik het zelf ook: ik bokste met de Nederlands kampioenen en nu ga ik naar de beste personal trainers en coaches op de wereld. Ik heb vijftien jaar in de ring gestaan, ik ben tien jaar kok geweest, ik heb levenservaring, dat gebruik ik allemaal.'

Maagverkleining

Zondag begint het derde seizoen van Obese, het RTL 4-programma waarin mensen met morbide obesitas een jaar worden begeleid bij afvallen. Dat het noodzakelijk is de levensstijl ná het programma aan te passen, bewijst het verhaal van Danny Bouwman (44), ‘boegbeeld’ uit het eerste seizoen Obese. Bouwman verloor in een jaar 155 van zijn 270 kilo, maar kwam na de opnamen van Obese weer veel aan. Eind maart vertelde hij bij RTL Late Night hoe hij ‘zichzelf voor de gek hield’ door aan het einde van een jaar Obese nauwelijks meer te eten en elke dag zes uur te te trainen om maar ruim onder zijn streefgewicht te komen. Dat regime hield hij niet vol. Bouwman heeft nu een maagverkleining ondergaan.

Hoe maakt jouw levensverhaal jou tot een goede personal trainer?

'Een ding is zeker: ik wil nooit meer terug naar waar ik vandaan kom. Dat is mijn drive. Ik wil vrijheid, onafhankelijkheid en ik wil mijn kinderen geven wat ik zelf heb gemist. Ik wil mensen om me heen die van me houden.'

Hoop je op de liefde van de mensen die je traint?

'Alleen maar! En die krijg ik ook. Wat jij meemaakte toen je hier binnenkwam, dat familiegevoel, dat is wat ik altijd heb gewild. Iedereen is hier open, omdat zelf ook zo open ben. Ik heb 450 klanten, ik ken ze allemaal. Iedereen is gek op mij en ik ben ook gek op hen. Voor mij is er niets gavers dan jou op te tillen en te dragen naar waar jij wilt zijn. En als jij je doel haalt, dan gaan we dat vieren. Zo wil ik leven, want ik heb genoeg verdriet gehad in mijn jeugd.'

Je bent niet goedkoop. Een uur sporten kost tussen de 90 en 135 euro. Zijn je klanten geen verwende aanstellers?

'De verwende stuur ik weg. Ik wil alleen mensen die ervoor willen knokken. Mij kun je niet met geld kopen. Ik heb doelbewust gekozen voor dit segment. Ik vond het in het begin moeilijk om nee te zeggen tegen mensen die het niet konden betalen, maar ik geef liever minder uren les voor meer geld, zodat ik meer tijd overhoud voor mijn kinderen. Alle mensen die hier trainen zijn enorm succesvol, ze zijn hoogopgeleid. Ze verwachten iets van mij.'

'Ik wil verschil maken, op zo'n manier dat de samenleving er iets aan heeft. Als we het aantal mensen met overgewicht met een paar procent verminderen, zou dat zo gaaf zijn. Ik wil dat samen met de overheid doen, want alleen red ik het niet. Dat is mijn grootste droom, dat iemand uit de regering denkt: in die jongen gaan we investeren. Ik zou het gaaf vinden als de overheid mij de kans zou geven programma's te schrijven voor scholen. Dat is mijn droom.'

Beeld Linda Stulic

Je wilt de Jamie Oliver van het bewegen worden?

'Bijvoorbeeld! Hij heeft aangetoond dat het kan. Geef mij die mogelijkheid! Ik wil al mijn kennis delen.'

Obese, vanaf 19/4, zondag, 20 uur, RTL 4.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden