'Ik wil mijn fans ontmoeten, samen zat worden aan de bar'

Een verwend kind, en ze is er nog trots op ook. Shawntee Harris wist altijd al wat ze wilde, en hoe ze het moest krijgen....

De 26-jarige Chicago-rapper staat op dit moment in de Nederlandse hitlijsten met de single What'chu Like, afkomstig van haar derde cd Unrestricted. In Amerika is de plaat al goud. Het is weer een cd die is voorzien van een waarschuwingssticker ('Parental advisory') vanwege de expliciete teksten. Da Brat neemt nu eenmaal geen blad voor de mond, ratelt haar teksten energiek en venijnig af, en doorspekt ze met zoveel schuttingtaal dat ze zelfs bij haar mannelijke hiphopcollega's respect afdwingt.

Da Brat voelt zich ook one of the guys. Ging dus haar eerste avond in Amsterdam meteen naar de Wallen om een paar seksshows te bewonderen, en eindigde in coffeshop The Green House. Geen wonder dat zich nog nooit gediscrimineerd heeft gevoeld in de door mannen gedomineerde hiphopwereld: 'Ze weten ook wel dat ik in geen enkel opzicht voor ze onder doe.'

Op de hoes van Unrestricted ('Passende titel') liet ze zich - voor het eerst - afbeelden in een strak pakje. 'That body! Who knew it?', schreef het onthutste Rolling Stone, want iedereen kende Da Brat als een echte tomboy, wier bovenmaatse hiphopkleren niets van haar lichaamsvormen toonden.

'Niets zo leuk als choqueren', grinnikt Da Brat. Daarom presenteert ze zich in de videoclip bij de single ook als een seksbom. De tekst laat weinig aan de verbeelding over: 'What do you like, me on top, you on the bottom, tight body (oh. . . oh. . . oh).'

Maar vandaag, in het restaurant van het statige Victoria-hotel, draagt ze gewoon weer de kleren waarin ze zich pas echt lekker voelt. Wijde spijkerbroek, XXL Chicago-shirt, zwarte hoofddoek strak om haar lange dreadlocks. 'Zo hoef ik me niet de hele tijd af te vragen of mijn bh wel goed zit.'

Da Brats eerste twee albums, het met platina bekroonde Funkdafied (1994) en Anuthatantrum (1997) werden geproduceerd door Jermaine Dupree, die niet alleen de muziek schreef, maar ook de meeste teksten leverde. 'Hij had ook ditmaal al wat raps klaar liggen, maar steeds dacht ik: dit ben ik niet. Daarom heb ik ze nu allemaal zelf geschreven. Dit is echt mijn plaat.'

Da Brat laat zich op Unrestricted kennen als een katje, dat je niet zonder handschoenen moet aanpakken. Zo steekt ze in Fuck You haar middelvinger op naar dames, die ruzie zoeken omdat hun vriendje te veel interesse in haar zou tonen. 'Dan moeten ze bij hem zijn, niet bij mij.' In That's What I'm Looking For schetst ze wat de ideale man moet hebben. 'A big bankroll and a bag of weed.' Een geintje toch zeker? Helemaal niet, lacht Da Brat. 'Een man zonder geld? Onmogelijk.' Hoe zou zo iemand haar alle cadeautjes kunnen geven waar ze als vrouw recht op heeft?

Ze wordt even afgeleid als een groep Surinaamse meisjes de rapster ontdekt achter het raam van het restaurant. 'Jullie komen toch ook, zondag?', roept ze enthousiast. Ja, natuurlijk. Grote kans dat ze Da Brat die avond ook echt tegen het lijf lopen, want ze zal zich na het optreden zeker niet opsluiten in de kleedkamer. 'Dat doen alleen tutjes. Ik wil de zaal in, fans ontmoeten, samen zat worden aan de bar.'

Want het leven is nu eenmaal een feest, zelfs al zit het ook wel eens tegen. Zoals eerder dit jaar, toen Da Brat werd aangeklaagd na een vechtpartij in een club in Atlanta. Binnenkort moet ze voor de rechter verschijnen. Weer die aanstekelijke giechel. 'Allemaal leugens, ik was al lang weer naar huis, toen dat gebeurde.' De affaire kreeg veel aandacht in de Amerikaanse media, maar Da Brat haalt haar schouders op. 'Dat is de prijs van de roem. Er is nu eenmaal veel afgunst en jaloezie.' Ze kan zich er verder niet over opwinden. 'Alle publiciteit is goede publiciteit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden