'Ik vind dit soort zaken het risico van het vak'

Klaas Otto, de oprichter en voormalige leider van de beruchte motorclub No Surrender, staat donderdag voor de rechter op verdenking van afpersing, witwassen, brandstichting en het beramen van een liquidatie. Woensdag maakte het Openbaar Ministerie bekend dat Panorama-hoofdredacteur Frans Lomans in de zomer van 2014 zou zijn bedreigd om niet te schrijven over No Surrender. Lomans licht toe.

Leden van No Surrender. Beeld ANP

'Het leek zo'n mooi idee: onze verslaggeefster Mylène de la Haye zou meekijken bij een speciaal opgerichte vrouwenafdeling - een chapter noemen ze dat - van No Surrender en daar elke week in Panorama over schrijven. Maar na al na twee afleveringen stopten we de serie omdat No Surrender niet blij was dat De la Haye in een concepttekst verwijzingen had gemaakt naar bepaalde activiteiten van de motorclub. En toen volgde er onverwachts bezoek.'

'Twee leden van de motorbende meldden zich bij de redactie van Panorama. Ik heb ze keurig ontvangen en toen bleek dat ze een contract bij zich hadden. Ik was zeer verbaasd, maar de twee mannen vertelden mij dat ze het pand pas konden verlaten als ik dat contract zou ondertekenen. Volgens het contract waren afspraken geschonden die De la Haye met de motorclub had gemaakt en werd de samenwerking verbroken. Panorama zou een boete van 5.000 euro riskeren als het contract niet zou worden nageleefd.'

Opmerkelijk genoeg heeft u het contract getekend. Waarom?

'Ja, waarom eigenlijk? Natuurlijk had ik het contract kunnen verscheuren en kunnen zeggen dat ze het in hun reet moesten stoppen. De mannen waren niet gewapend of zo. Ik ben ook niet rechtstreeks bedreigd. Maar een paar keer maakten ze toespelingen over De la Haye. Ze zouden bij haar langs gaan als ik dat contract niet zou ondertekenen. Op dat moment heb ik voor mijn verslaggeefster gekozen, maar eerlijk gezegd ook pragmatisch gedacht. Ik teken en dan ben ik er vanaf. Bovendien heb ik nog enkele wijzigingen in het contract laten aanbrengen. Panorama zou nog een afsluitend artikel over de vrouwenafdeling van No Surrender publiceren.'

Dat artikel is er nooit gekomen.

'Dat komt door een telefoontje van Klaas Otto. Ik kan mij het nog zo herinneren: ik zat op de fiets in Amsterdam-Zuid en schrok van de agressieve toon van Otto. Hij was echt een stuk minder vriendelijk dan de twee mannen op de redactie. Hij eiste dat er geen afsluitend artikel zou komen. Hij klonk heel intimiderend. Toen besloot ik dat artikel maar te laten zitten.'

U bent niet naar de politie gestapt. Waarom heeft u geen aangifte van bedreiging gedaan?

'Noem mij ouderwets, maar ik vind dit soort zaken het risico van het vak. Zeker voor een blad als Panorama dat schrijft over motorclubs en misdaad. Ben ik een lafbek omdat ons blad dat artikel niet heeft gepubliceerd? Ik denk het niet. Een lafbek zou ik zijn als we bij Panorama structureel niet meer over No Surrender en andere motorclubs hadden geschreven. Dat zijn we blijven doen. Omdat het journalistiek interessant is, maar ook omdat onze lezers er dol op zijn. Sterker nog: het Panorama-nummer met Klaas Otto op de cover was een verkoophit.'

Nu is het Openbaar Ministerie een strafrechtelijk onderzoek begonnen naar het Panorama-contract.

'Ik heb het gehoord. Contact met het OM heb ik nog niet gehad. En als u mij vraagt of ik blij ben dat dit allemaal weer wordt opgerakeld, zeg ik heel eerlijk nee.'

Denkt u achteraf niet: Panorama had sowieso niet aan een serie moeten beginnen waarvoor toestemming en medewerking van een beruchte motorclub nodig was?

'Die vraag is terecht. Terugkijkend denk ik dat we nooit in zee hadden moeten gaan met een bende die figuren als Willem Holleeder, Dick Vrij en 'Big Willem' van Boxtel als leden heeft. Dat we No Surrender een faciliterende rol hebben geboden voor die serie. Dat was een echte blunder. En dan druk ik mij zacht uit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.