‘Ik lag ineens ondersteboven’

Top Gear-presentator Richard Hammond liep tijdens de crash met zijn Vampire-auto fataal lijkend hersenletsel op. Maar hij herstelt. Dankzij Lego en kwartet....

Peter de Waard

Ruim een maand geleden crashte Top Gear-presentator Richard Hammond van de BBC met een snelheid van 463 kilometer per uur toen hij het snelheidsrecord op de weg probeerde te breken met zijn raket-aangedreven auto. Hierbij liep hij een fataal lijkende hersenbeschadiging op, maar dankzij een Lego-bouwpakket en een kwartetspel zegt hij nu zijn geheugen te hebben hersteld. ‘Ik kreeg een enorme Lego-tractor met een ploeg erachter. Het is een zeer goede therapie voor hersenletsel, omdat het het ruimtelijk inzicht traint.’

Hammond trad gisteren voor het eerst na zijn ongeluk in de openbaarheid in een interview met de tabloidkrant de Daily Mirror. Hammond zegt dat hij na de crash wekenlang zo ‘gek was als een zak vol slangen’. Hij zegt zich het ongeluk nog te kunnen herinneren. ‘Ik lag ineens ondersteboven en inhaleerde een veld. Mijn neus en ogen zaten vol aarde. Ik was met mijn hoofd aan het ploegen.’

Hij zegt op het randje van de dood te hebben gezweefd ‘Dokters hebben er een puntensysteem voor: vijftien is goed, drie is de grens. Ik was drie.’

Uiteindelijk raakte Hammond in coma. Toen hij bijkwam, was hij de kluts kwijt. ‘Mijn gesprekken rammelden. Ik keek uit het raam en daarna begon ik weer opnieuw. Ik was weer een kleine jongen. Heel erg kinderlijk. Ik wilde alleen maar een zakmes en een stripboek met Spitfires op de omslag.’

Aanvankelijk werd gedacht dat Hammond vijftien maanden in het ziekenhuis moest blijven, maar het werden vijf weken. Hij zegt zelf steeds van pure emoties in huilen uit te barsten als artsen zeggen dat het weer helemaal goed komt. ‘Het enige wat ik vervelend vind, is dat ik niet eens een litteken kan laten zien aan de jongens in de pub.’ Behalve met Lego heeft hij met het innovatieve en onder jongeren populaire kwartetspelletje Top Trumps zijn herstel weten te bespoedigen.

Hammond heeft echter nog een lange weg te gaan om compleet te herstellen. De BBC liet eerder weten het programma Top Gear pas te hervatten als er duidelijkheid is over zijn gezondheidssituatie. Hammond zegt dat hij nooit bang is geweest bij al zijn pogingen om zo hard mogelijk te rijden voor de kijkers. ‘Je leeft in een soort roes door de concentratie. Maar er is nooit angst.’ Hoe het ongeluk is gebeurd weet hij niet. ‘Ineens lag ik er. Het is of ik aangereden was door de bus en dacht op te staan met de opmerking: niets aan de hand.’ Maar ineens verslechterde mijn situatie. Het was fifty-fifty. Ik had dood kunnen zijn, nooit meer hebben kunnen ontwaken.’

Peter de Waard

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden