InterviewUitgever Sander Knol

‘Ik hou van boeken voor iedereen’ – uitgever Sander Knol over het succes van zijn Zeven zussen

En de winnaar van 2020 is wederom Sander Knol (1962), die in 2012 Xander Uitgevers oprichtte en in 2017 de Nederlandse vertaling van het eerste deel van de Zeven zussen-reeks van succesauteur Lucinda Riley uitbracht. Hij verkocht in dat jaar tienduizend exemplaren van boeken uit de serie. 

De Zeven Zussen van Lucinda Riley. Beeld
De Zeven Zussen van Lucinda Riley.

Inmiddels bezet de Ierse auteur veertien plekken in de top-100 van meest verkochte boeken in 2020, met acht ‘gewone’ romans en zes delen van de Zeven zussen-reeks. ‘We hebben van alle Riley-titels samen in 2020 1,6 miljoen exemplaren verkocht’, zegt Knol. ‘En in totaal tot dusver drie miljoen boeken. Het is echt niet normaal’.

Hoe verklaart u het enorme succes van de serie?

‘Je praat over dit soort dingen altijd met kennis achteraf, maar wat ik van mensen hoor, is dat ze erg vallen op de dubbele verhaallijnen in het verleden en heden. Dat ze het leerzaam vinden. De serie gaat over het zoeken naar jezelf: waar kom ik vandaan, waartoe ben ik op aarde, wat betekent familie voor me? Alle vrouwen die in de serie voorkomen, zijn sterk en onafhankelijk. Ik wind me niet vaak op, maar wel als mensen de serie een ‘Bouquetreeks’ noemen. Lang niet alle liefdes in de boeken slagen. Al vindt Lucinda het altijd wel belangrijk het hoopvol te houden.’

Geen Bouquetreeks, wel feelgood.

‘Ja, maar het grappige is dat het in de boeken niet altijd goed gaat, wat misschien juist een soort herkenbaarheid brengt. Verder is de band die ontstaat tussen de lezer en die verschillende vrouwen belangrijk. Je stapt erin en als je ervoor valt, wil je gewoon verder, je wordt onderdeel van die familie. Riley heeft een ‘effectieve’ schrijfstijl. Ze gebruikt veel beelden, schrijft heel direct en niet erg ingewikkeld. Ze werpt geen drempels op.’

De boeken waren al succesvol, maar 2020 slaat alles. Heeft de lockdown daaraan bijgedragen?

‘Dat is een interessante vraag, hè. Ik denk het wel, eigenlijk. Veel mensen zaten in een shitsituatie, raakten misschien uitgekeken op Netflix en dan is zo’n serie waar je helemaal in kunt verdrinken erg prettig. Er komen nog steeds nieuwe lezers bij.’

U kunt inmiddels uitgeven wat u wilt, ook boeken die commercieel minder aantrekkelijk zijn. Wat staat er op uw verlanglijstje?

‘Ik heb altijd uitgegeven wat ik wil. Te veel en nooit genoeg van Mary Trump over haar oom bijvoorbeeld. Deze week brengen we Verbrande suiker van Avni Doshi uit, een van de genomineerden voor de Booker Prize van 2020. Ik hou van boeken voor iedereen, van die toegankelijkheid in den breedte. Dat was zo toen ik acht jaar geleden begon, als kleine start-up, en dat is nog steeds zo nu we de grootste zelfstandige uitgeverij van Nederland zijn.’

De zevende

Op 6 mei 2021 verschijnt bij Xander Uitgevers De zevende zus van de Ierse schrijfster Lucinda Riley, het laatste deel in de succesvolle serie over zeven zussen die van hun overleden adoptievader een brief met aanwijzingen over hun afkomst gekregen hebben. Het slotdeel verschijnt eerst in het Nederlands; andere landen publiceren pas later. Wereldwijd heeft Riley nu meer dan twintig miljoen boeken verkocht.

Zonder de verkoopcijfers van Lucinda Riley zou de boekenmarkt in 2020 niet zijn gegroeid, maar gekrompen. In zekere zin is Riley de kurk waar de Nederlandse boekenmarkt op drijft. Hoe voelt dat?

‘Ik zal niet zeggen dat ik op een medaille wacht, maar leuk is het wel. Maar ik vind het vooral mooi dat die boeken zo veel mensen een plezier doen. Dat gaat echt ver hoor, elke keer als er een nieuw deel aan komt, worden we overspoeld met mailtjes en telefoontjes. ‘Moeder is ziek’, gaat het dan, ‘we weten niet of ze het haalt, kunnen we echt niet al eerder een exemplaar krijgen?’ In mei verschijnt deel 7, dan gaat het helemaal los waarschijnlijk, want iedereen wil weten wie die zevende zus is.’

Heeft u ooit overwogen de boeken niet via bol.com aan te bieden, om de lokale boekhandel te steunen?

‘Nee. Als lezers via bol.com willen kopen, moet je dat respecteren. Het is vet zuur voor de boekhandel, maar eigenlijk sta je als uitgever wat dat betreft een beetje langs de lijn.’

Lees ook

Zeven zussen-serie domineert top 100 best verkochte boeken
Veertien van de honderd best verkochte boeken van 2020 in Nederland zijn geschreven door de Britse schrijver Lucinda Riley. Zon, het zesde deel in haar Zeven zussen-reeks, is het best verkochte boek van 2020. Uitgeverij Xander verkocht vorig jaar 227 duizend exemplaren van Zon

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden