‘Ik hoor bij een verloren generatie’

Zanger van The Kooks maakt melancholieke teksten op vrolijke melodieën.

‘Er staat een geweldige mengtafel uit de jaren zeventig en er is een fantastische, grote live-studio om de hele band op te nemen. Alles wat je opneemt, klinkt als Hunky Dory van David Bowie, zal ik maar zeggen. En de sfeer hè. Wist je dat het vroeger een pub was?’

Zomaar wat redenen waarom Luke Pritchard (1985) en de andere leden van The Kooks zo dol zijn op de Noord-Londense Konk-studio’s, het hoofdkwartier van Kinks-legende Ray Davies. Debuutalbum Inside In/Inside Out (2006) werd er opgenomen; album nummer 2 draagt er zelfs de naam van. Vanavond houdt de band uit Brighton Konk ten doop in de Amsterdamse Melkweg.

Geen opvullertjes
‘In Engeland zijn we met Inside In/Inside Out doorgebroken’, zegt Pritchard, pal voor aanvang van een opname bij MTV Nederland. ‘Met Konk willen we een stap voorwaarts maken in Europa. Het moest een plaat zonder opvullertjes worden. Ik heb ruim 100 liedjes geschreven. Daarvan namen we er bijna 80 op. De beste 13 staan op het album.’

En andere bands maar zeuren over de tijdsdruk waaronder hun tweede album tot stand moest komen. ‘Bollocks’, vindt Pritchard. ‘Dat is gewoon luiheid. Als je songschrijver bent, schrijf je toch altijd? Je hebt pakweg twee jaar de tijd om je tweede plaat te schrijven. Hoe kun je dan mekkeren over tijdsdruk? Ik werk al aan nummer 3.’

Nieuwe generatie
In 2007 bracht een hele generatie populaire jonge Engelse gitaarbandjes een tweede album uit: Kaiser Chiefs, Arctic Monkeys, Maxïmo Park, Editors, Hard-Fi, noem ze maar op. Nu lijkt de Britse hausse voorbij en kijken liefhebbers van alternatieve gitaarpop weer steeds vaker richting Amerika.

Pritchard is er niet ongelukkig mee: ‘Onze tweede plaat verschijnt een jaar na de grote explosie. We komen niet op een grote stapel Engelse gitaarplaten te liggen die allemaal zullen worden vergeleken.’

(tekst loopt door onder video)
]]>

Wat wél voor de hand ligt, is een vergelijking met Inside In/Inside Out, het Kooks-debuut. Konk doorstaat die met glans. De puntige, vrolijke popmelodieën zijn gebleven, maar het album is evenwichtiger. De teksten zijn opvallend weemoedig. Nostalgisch, zegt Pritchard.

Bluesy folk
‘Ze gaan vaak over vroeger: over voorbije liefdes, over dingen die veranderd zijn. Veel van mijn liedjes zijn aanvankelijk bluesy folkliedjes. In de studio worden het Kooks-liedjes. Dat levert vaak een vreemd contrast op tussen een vrolijke melodie en een melancholieke tekst. Ik houd daarvan. The Smiths waren er meesters in.’

Pritchard wil beslist niet mopperen over de tol van de roem (al kon bassist Max Rafferty het niet aan; hij vertrok in januari), maar toch: op Konk zingt een 23-jarige jongen die heeft moeten wennen aan een nieuw leven. Hij legt uit waar het nummer Mr. Maker over gaat: ‘Ik heb meer geld, maar het is moeilijker geworden om er iets voor te kopen waar ik echt blij mee ben. Ik kan makkelijker meisjes krijgen, maar het is moeilijker geworden om ze vast te houden.’

Ja, hij erkent het ruiterlijk: hij heeft vaak heimwee naar vroeger. ‘Ik voel me deel van een verloren generatie, die de wereld om zich heen in hoog tempo kleiner heeft zien worden. Ik vind het soms benauwd en opgefokt. Er is zo veel informatie: MySpace, YouTube, niets is meer mysterieus.’

Downloaden
Daarom heeft hij ook zo’n hekel aan downloaden: ‘Vroeger kocht ik twee cd’s per maand, en die albums beluisterde ik de hele dag. Ik ken ze allemaal nog uit mijn hoofd. Nu grasduint iedereen maar wat: popliedjes zijn een soort proefmonstertjes geworden, al klinkt dat misschien hypocriet uit de mond van iemand die is doorgebroken dankzij een aantal downloadsingles bij uitstek.’

Een ‘albumband’ worden The Kooks nog wel, belooft Pritchard: ‘Konk is al een betere uitvoering van de eerste plaat, maar op nummer 3 ga ik écht iets nieuws uitvinden.’

Zanger van The Kooks (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden