‘Ik heb hier twaalf jaar lol gehad’

Frans Afman neemt afscheid...

utrecht Zaterdagavond wordt de 27ste editie van het Nederlands Film Festival afgesloten met de uitreiking van de Gouden Kalveren. Het is tevens het afscheid van Frans Afman, die na twaalf jaar afzwaait als bestuursvoorzitter: ‘Ik heb denk ik niet al te veel op al die lange tenen gestaan. Anders had ik het nooit twaalf jaar uitgehouden.’

Vorige week woensdag opende bestuursvoorzitter Frans Afman voor de twaalfde en laatste keer het Nederlands Film Festival. Improviserend, op zijn geheel eigen wijze. ‘Wat ziet die René Mioch er vanavond goed uit’, grapte hij, nadat Claudia de Breij hem had geïntroduceerd. Vervolgens richtte hij zich rechtstreeks tot minister Ronald Plasterk. De verhouding tussen overheidsbijdragen en sponsoring is wel erg scheef gegroeid, hield hij de minister van cultuur voor, en het zou een mooi afscheidcadeau zijn als de overheid daar iets aan zou willen doen. Toen de minister hem niet veel later terugriep op het podium, dacht Afman: dat is snel geregeld. Maar hij kreeg een ander cadeau. Plasterk maakte bekend dat Afman, lid van het Republikeins Genootschap, door Hare Majesteit was benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

‘Mensen zeggen me dat het dik verdiend is, na al die jaren. Daar twijfel ik aan. Ik heb hier twaalf jaar lol gehad. En daar krijg ik ook nog een lintje voor. Dat heb ik op de openingsavond ook tegen zijne excellentie Plasterk gezegd. Maar ik ben zeer vereerd, temeer daar mijn vader Ridder in dezelfde Orde was. Hij zei mij ooit: Je vraagt er niet om. Je draagt het niet. En je weigert het niet. Zo is het maar net.’

Toenmalig directeur Jacques van Heijningen benaderde de flamboyante flapuit Afman in 1996 om Rinus Haks op te volgen als bestuursvoorzitter van de Nederlandse Filmdagen, zoals het festival destijds nog heette. Afman was net terug in Nederland, nadat hij vier jaar in Hollywood had gewoond, waar hij als bankier en financier een belangrijke rol speelde in de totstandkoming van films als When Harry met Sally en A Room with a View. ‘Ik dacht direct: wat leuk.’

Sindsdien fungeert Afman als klankbord, hakt hij knopen door, houdt hij de financiën in de gaten (‘Je bent ook juridisch aansprakelijk’), en representeert hij het festival. ‘Bijvoorbeeld als er een nieuwe commissaris van de koningin is benoemd. Dan ga ik mijn opwachting maken.’

Tijdens het festival loopt en kijkt hij rond. ‘Ik praat met iedereen. Met de vrijwilligers. Met de makers. Met de bezoekers, vooral met de bezoekers. Het festival is er voor de bezoekers. De bezoekers moeten het hier leuk hebben.’

Directeuren kwamen en gingen – Michiel Berkel volgde Jacques van Heijningen op (‘een hele goede vriend van de familie; ik heb me toen bijna moeten terugtrekken’), weer twee jaar later werd Doreen Boonekamp directeur. Maar Afman bleef op zijn post. ‘Zes jaar is een normale periode. Na negen jaar begon ik een beetje onrustig te worden. Toen is men wel rond gaan kijken, maar ieder jaar zeiden de staf en mijn collega-bestuurders: doe jij nog maar een jaartje.’

Zaterdagavond is Afman voor het laatst in zijn onbezoldigde functie. Vanaf zondag neemt Jeltje van Nieuwenhoven het voorzitterschap van hem over. ‘Ik ben zo blij dat zij het gaat doen. Jeltje is ontzettend aardig en heeft een enorme liefde voor film. Tips heb ik niet voor haar, heeft ze ook niet nodig. Ik hoop maar één ding: dat ze het net zo leuk krijgt als ik.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden