INTERVIEW

'Ik haal veel inspiratie uit raciale kwesties'

Trevor Noah, comedian en Daily Show-presentator, scherpt zijn pen voor een paar goede grappen in de Heineken Music Hall over Wilders, Zwarte Piet en apartheid.

Trevor Noah. Beeld epa

Onlangs haalde comedian en Daily Show-presentator Trevor Noah (32) het Nederlandse nieuws met een sketch over Geert Wilders. 'Een Draco Malfidus van middelbare leeftijd, dood gevonden in een rivier', grapte Noah in zijn satirische tv-show. En: 'Het is een troost je te realiseren dat, hoe stoer een Nederlandse politicus ook doet, de man altijd nog op de fiets naar huis moet. Ring ring!'

Alles behalve grappig, vond PVV-­leider Wilders zelf. 'Dank dat ik in @TheDailyShow mocht verschijnen @Trevornoah', reageerde hij sarcastisch op Twitter. 'Dan ga ik nu op de fiets naar huis, goed? Pardon, ik bedoelde: in een gepantserde auto naar een onderduikadres.'

De toon is gezet. Op 5 juni staat ­Trevor Noah met zijn, bijna uitverkochte, stand-upcomedyshow in de Heineken Music Hall. De Zuid-Afrikaanse komiek, opgegroeid in ­Soweto als kind van een zwarte moeder en een witte, Zwitserse vader, volgde begin dit jaar icoon Jon ­Stewart op als presentator van de razend populaire Amerikaanse Daily Show. In 2011 verscheen You laugh, but it's true, een documentaire over zijn moeilijke jeugd en stand-upcomedy in Zuid-Afrika. De Volkskrant sprak hem alvast tele­fonisch.

Drie jaar geleden was u al eens in Nederland voor optredens in Toomler. Wat herinnert u zich van Nederland?

'Het klinkt misschien gek, maar ik herinner me vooral de frisse lucht in Amsterdam. Ik woon nu een tijdje in New York en daar is de lucht zo ongelooflijk smerig! Ik verbaasde me erover hoe schoon de lucht bij jullie is. En ik weet nog hoe al die mensen op gekke fietsen reden. Maar vooral herinner ik me de goede en ontspannen sfeer. Ik kan niet wachten er opnieuw te zijn.'

U heeft het apart­heids­regime in Zuid-Afrika nog meegemaakt, een systeem waarvan Hendrik Verwoerd, een politicus van Nederlandse komaf, het meesterbrein was. Kunnen we daarover een paar goede grappen verwachten?

Lachend: 'O, zeker. Als komiek ben ik gek op pijnlijke onderwerpen, daar geniet ik het meest van, dus dat wordt vast leuk. Maar ik wil niet al te flauw zijn: de band tussen Zuid-Afrika en Nederland kent een lange geschiedenis met diepte- én hoogtepunten. Die goede kanten van onze gedeelde geschiedenis wil ik ook belichten, want ik hou ook van Nederland.'

Over gevoelige kwesties gesproken: bent u op de hoogte van de zwartepieten­discussie in Nederland?

'Ik volg de discussie al een tijdje en vind die geweldig. Ik haal veel inspiratie uit raciale kwesties, dus dit is een dankbaar onderwerp. Ik kan van beide kanten de boosheid begrijpen, maar ben er ook van overtuigd dat de meeste mensen van beide partijen in het dagelijks leven eigenlijk prima met elkaar overweg kunnen.'

Amerikaanse cabaretiers als John Oliver en uw voorganger Jon Stewart leggen steeds vaker, op haast journalistieke wijze, machinaties binnen instituties en politiek bloot. Wat vindt u van deze ont­wik­keling in een steeds gepolariseerder klimaat?

'Ik ben er nog niet over uit. Zelf geloof ik dat het altijd van plek en tijd afhangt of je voor een journalistieke of satirische benadering, of beide, moet kiezen. Niet iedereen kan journalist en comedian tegelijk zijn.'

The Daily Show, van dinsdag tot ­vrijdag om 19.50 uur op Comedy Central. Trevor Noah staat 5/6 in de HMH, Amsterdam.

Trevor Noah tijdens een aflevering van The Daily Show.

Hoe bevalt het presenteren van The Daily Show tot nu toe?

'Ik heb het ontzettend naar mijn zin. Onze kijkcijfers stijgen in de ­Verenigde Staten en daarbuiten ook. Dit is wat ik altijd heb willen doen en waarvoor ik hard heb gewerkt. Als ik daarmee ook nog eens nieuw publiek aantrek, kan ik haast niet gelukkiger worden dan ik nu al ben.'

Krijgt u nog tips van Jon Stewart?

'Eerlijk gezegd hebben Jon en ik het nooit over The Daily Show als we afspreken. Wel over het leven, comedy en de wereld. Overigens weet ik van Jon dat hij expres geen tips geeft. Hij is zich ervan bewust dat ik erg tegen hem opkijk - dus als hij me advies zou geven, zou ik dat blind volgen en dat wil hij niet. Ik denk dat hij vooral wil dat ik een eigen stijl ontwikkel en juist geen kopie van hem word. Daarom ben ik ook gek op die kerel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden