'Ik dacht: laat ik het heel houden'

Pieter Broertjes (57) vertrekt na dertig jaar Volkskrant, waarvan vijftien jaar als hoofdredacteur. ‘Het is tijd voor een nieuwe generatie.’..

Een andere werkgever kent hij niet. Pieter Broertjes begon in 1979 als 27-jarige op de sociaal-economische redactie en houdt er ruim dertig jaar later – waarvan de laatste vijftien als hoofdredacteur – mee op bij de Volkskrant.

Was het een moeilijk besluit?

‘Heel moeilijk. Maar als er ooit een moment is, dan nu. We hebben gisteren de 25 duizendste nieuwe proefabonnee kunnen verwelkomen. Vierduizend willen ook weer stoppen, maar goed: de overgang van de Volkskrant op het compacte formaat is een groot succes. Ik kan de krant nu met een goed gevoel verlaten. Ik geef toe dat het even heeft geduurd, maar ik stop op mijn hoogtepunt.’

Moest je vertrekken van de nieuwe eigenaar, de Belgische Persgroep onder leiding van Christian Van Thillo?

‘Natuurlijk wordt het anders met een nieuwe eigenaar, maar ik kon mijn vertrek zelf bepalen. Ik ga uit vrije wil. Met pijn in het hart, omdat ik hou van de krant, al meer dan dertig jaar. Daarom was het moeilijk. Vier maanden geleden was ik ook nog niet zover. Maar het was een samenloop van omstandigheden. De recente reorganisatie, waarbij mensen moesten vertrekken, heeft er ingehakt, ook bij mij. Maar de nieuwe krant is er nu, en dat is een goed moment. En je ziet bij NRC Handelsblad (waar hoofdredacteur Birgit Donker onlangs na een conflict stopte, red.) dat het allemaal zomaar kan veranderen. Ik dacht: laat ik het heel houden. En ik heb het heel gehouden. Het is tijd voor een nieuwe generatie.’

Birgit Donker blijft bij de krant en gaat weer schrijven.

‘Daar heb ik wel over nagedacht, maar het is niet goed. Je moet na vijftien jaar als hoofdredacteur niet opnieuw beginnen.’

De tijd tot de nieuwe hoofdredacteur biedt De Persgroep de kans de invloed op de krant te vergroten.

‘Zo is het niet. Zo zijn de Belgen ook niet. Ze zijn echt hard bezig de krant groter en sterker te maken, als onze partner in business. De redactie moet het inhoudelijk doen, zij zetten het intelligent in de markt. Dat is belangrijk geworden. Toen ik in 1995 begon als hoofdredacteur haalden we moeiteloos zevenduizend nieuwe abonnees binnen. Zo is het niet meer. We hebben overigens afgesproken dat er snel een nieuwe hoofdredacteur komt.’

Intern, of van buiten?

‘Het zou geweldig zijn als het iemand uit de eigen gelederen zou worden. Zo is het altijd geweest bij de Volkskrant en het kan nu weer. Je moet ambitieuze mensen hebben, die de krant en het vak goed kennen. En die hebben we.’

Wat ga je doen?

‘Ik weet het nog niet. Ik ben nog jong, dus ik kan nog veel. Ik zie na de zomer wel wat er op me afkomt.’

De politiek in?

‘Ik zeg nergens nee tegen. Al heeft mijn goede vriend, Elsevier-hoofdredacteur Arendo Joustra, me wel gewaarschuwd dat ik dan vooral door de Volkskrant hard zal worden aangepakt.’

Wat was het mooiste van die vijftien jaar?

‘Toch wel hoe de nieuwe compacte krant is ontvangen. Zo enorm positief. En voor mezelf de gesprekken met prins Bernard, die we vier jaar lang geheim wisten te houden, en na zijn dood publiceerden.’

En het dieptepunt?

‘De tijd dat het Britse opkoopfonds Apax hier eigenaar was. Wat dat allemaal heeft gekost. En het vertrek van Jan Blokker naar nrc.next. Dat zit me nog steeds dwars.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden