'Ik ben niet in staat tot enige culturele creatie'

Els Swaab (59), is advocate en benoemd tot nieuwe voorzitter van de Raad voor Cultuur..

Annemieke Diekman

U bent benoemd tot voorzitter van de Raad voor Cultuur. Watheeft u als juriste en adviseur bij Boekel De Nerée met cultuur?

'Cultuur is mij met de paplepel ingegoten. Mijn grootmoederwas pianiste en ik weet niet beter dan dat mijn ouders ook altijdactief zijn geweest op cultureel gebied. Zij namen mij veel meenaar voorstellingen, concerten en allerlei musea. Ook op detalloze reizen met hen heb ik veel over andere culturenmeegekregen. Bovendien werd bij ons thuis alles wat los en vastzat gelezen. Met zo'n achtergrond blijf je cultuur in brede zinals een primaire levensbehoefte zien. Zelf ben ik overigens nietin staat tot enige culturele creatie, voor mij is het alleenpassief innemen. Daarnaast probeer ik mij als bestuurderverdienstelijk te maken voor verschillende cultureleinstellingen.'

Kunt u deze baan combineren met het adviseurschap bij BoekelDe Nerée en uw andere nevenfuncties?

'Nee, ik verwacht wekelijks ten minste twee dagen kwijt tezijn aan voorbereidingen en overleg voor de Raad voor Cultuur.Daarnaast zal ik natuurlijk een aantal avonden en soms in hetweekend bezig zijn met de invulling van het voorzitterschap. Dezenieuwe baan betekent dan ook dat ik mijn advocatenpraktijk inbemiddeling en arbitrage bij samenwerkingsverbanden de komendevier jaar veel minder aandacht zal kunnen geven.

' Jarenlang heb ik fulltime als advocate gewerkt, maar vierjaar geleden heb ik mijn werkweek gehalveerd om meer tijd tekrijgen voor mijn nevenfuncties. Die uren in de praktijk wordennu dus nog verder teruggebracht. Mijn nevenfuncties in deculturele sector, waaronder bestuursfuncties voor de MondriaanStichting en de Stedelijk Museum Businessclub, moet ik nu latenschieten met het oog op mogelijke belangenverstrengeling. Maarer blijven gelukkig nog voldoende bestuurs- en toezichtfunctiesover, zoals het voorzitterschap van het Nationaal Comité 4 en5 mei en een commissariaat bij De Nederlandsche Bank.'

Houdt u nog wel vrije tijd over?

'Meestal werk ik zo'n vijftig tot zestig uur per week. Deweekends probeer ik zo veel mogelijk vrij te houden. Als het evenkan, breng ik de zaterdag en zondag door in ons huisje in Bergen.Het ligt vlak bij zee en is een heerlijke plek om lekker uit tewaaien.

'Verder probeer ik zo veel mogelijk tijd vrij te maken voormijn partner, familie en vrienden, hoewel dat niet altijd lukt.Ook kom ik te weinig aan lezen toe. Er liggen stapels ongelezenboeken op mij te wachten.'

Wanneer gaat u de schade inhalen?

'Ik zie het zeker niet als schade. Dat heeft te maken met mijninstelling dat ik werken gewoon heerlijk vind. Het is eenduidelijke keuze. En ik heb geen kinderen. Als die er wel zoudenzijn, zou het waarschijnlijk anders liggen.'

Gaat u er financieel op achteruit als voorzitter van de Raadvoor Cultuur?

'Dat denk ik wel, al moet ik eerlijk zeggen dat ik nietprecies weet wat ik met het voorzitterschap zal verdienen. Daarwordt nog over gepraat. Het is in ieder geval vergelijkbaar meteen ambtenarensalaris in een hoge schaal. In de tijd dat ik eenfulltime advocatenpraktijk had, heb ik behoorlijk wat kunnensparen, dus er blijft voldoende over om goed te leven. En enkelevan mijn toezicht- en adviesfuncties zijn ook bezoldigd.'

Op 1 januari start de levensloopregeling. Gaat u straks ookvrije tijd sparen?

'Nee voor mij is dat niet meer zo zinvol, hoewel ik het zekereen nuttige regeling vind. Nu ik deze functie heb aangenomen alsvoorzitter van de Raad voor Cultuur ben ik de komende vier jaardruk aan het werk, dus een sabbatical zit er niet in. Ik moetzeggen dat ik die behoefte ook niet voel. Daarna zit ik bijnategen mijn pensioen aan en wacht het eeuwige sabbatical. Zoalshet er nu naar uitziet, ga ik in ieder geval graag door metwerken totdat ik 65 ben en misschien wel langer. Werken houdt jeimmers vitaal en zolang je het kunt doen, moet je er vooral nietmee stoppen. Ik realiseer me daarbij wel dat ik makkelijk pratenheb omdat ik de dingen doe die ik heerlijk vind. Daarom eerstmaar eens zien dat ik 65 word, daarna kijken we wel verder.'

Annemieke Diekman

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden