INTERVIEW

'Ik ben er op het hoogtepunt uitgevlogen'

Op 1 mei treedt dj Ruud de Wild vervroegd terug als dj van Radio 538. Na een lange tijd van vastigheid gaat hij in één keer naar niks. Hoe is hij daaronder?

Ruud de Wild: 'De vrijheid wordt opeens wel héél groot nu. Dat is waar ik slecht van slaap: misschien heb ik moeite met te veel vrijheid.' Beeld Daniel Cohen
Ruud de Wild: 'De vrijheid wordt opeens wel héél groot nu. Dat is waar ik slecht van slaap: misschien heb ik moeite met te veel vrijheid.'Beeld Daniel Cohen

Over hoe hem duidelijk werd dat aan zijn carrière bij Radio 538 definitief een einde kwam, kan Ruud de Wild kort zijn.

Wanneer hoorde je dat de Coen en Sander Show jouw plek zou innemen?

'Toen jij het ook hoorde.'

Je las het ergens?

'In de media kreeg ik het bevestigd.'

Dat lijkt me vervelend.

'Zo is deze wereld kennelijk.'

In 'deze wereld', de radiowereld, en daarbuiten, is het op dinsdag 3 februari groot nieuws: de populaire 3FM-dj's Coen Swijnenberg (34) en Sander Lantinga (38) stappen van BNN over naar de commerciële zender 538. Daar moeten ze met hun Coen en Sander Show jonge luisteraars gaan aanspreken. Vanaf 1 september nemen ze de middagshow over van hun belangrijkste concurrent Ruud de Wild (46), die van vier tot zeven het programma Ruuddewild.nl presenteert. En hij dan? De man die in 1992 bij het station begon, uitstapjes maakte naar TMF, 3FM, Talpa en Q-music en tot twee keer toe terugkwam? Die naast dj ook creatief directeur is bij 538 en kunstenaar?

Zijn contract loopt eind augustus af en wordt niet verlengd, zegt algemeen directeur Jacqueline Smit die derde februari. 'Of hij naar een andere zender wil, weet ik niet. De Wild is zich aan het beraden op zijn toekomst. Eén ding is zeker: op dit station zullen we hem niet meer horen.'

Op 14 april twittert hij: 'Ik heb de afgelopen jaren dingen niet met heel mijn hart gedaan, daarvoor is nu tijd. 30 april stopt Ruuddewild.nl.'

Tot eind augustus aanblijven vond hij 'een knettergek idee', zegt hij thuis in Muiderberg. 'Voor wie of wat zou ik?' Zo komt het dat hij op de dag van het interview nog zes shows voor de boeg heeft. Nog zes shows de jingle: 'De nummerrr één van Nederland'. Want dat is wat de laatste luistercijfers zeggen: De Wild gaat voorop in de middag. En dus kan hij één ding zeggen: 'Ik ben een van de weinige radiomakers die er op het hoogtepunt uit vliegt. In elk geval ben ik niet die zielige selfkicker die zo nodig moest.'

CV Ruud de Wild

24 april 1969 Geboren in Hilversum

1989 - 1995
Assistent-dj bij de AVRO
1992 - 1998 Dj bij Radio 538
1995 - 1998 Presentator bij TMF
1998 - 2004 Dj bij 3FM, presentator bij BNN
2005 - 2008 Presentator Talpa
2004 - 2008 Dj bij Radio 538
2008 - 2010 Dj bij Q-Music
2010 - 2015 Dj bij 538

Ruud de Wild woont in Muiderberg met zijn vriendin Ilse Knijn. Hij heeft twee dochters en een zoon uit eerdere huwelijken met Tatum Dagelet en Aafke Burggraaf.

Hoe ben je eronder?

'Goed. Heel goed. Volgens mij zie ik er niet ongelukkig uit.'

Op de radio hoorde ik je woensdag zeggen dat je er slecht van slaapt.

'Ik ga na een lange tijd vastigheid en zekerheid in één keer naar niks. Daar moet ik wel aan wennen ja. Loslaten is lastig.'

Je zei dat je veel dingen de afgelopen jaren niet met heel je hart hebt gedaan. Wat bedoelde je daarmee?

'Dat ik er niet vol voor ging. Vroeger maakte ik mooie radio en was ik alleen maar dedicated met mijn kunst bezig. Mooie radio maken is zoals Edwin Evers radio maakt: radio uit het hart, zonder concessies.

'Ik heb al veel te lang geen ruzie meer gemaakt over een plaat, zoals ik deed toen Jan-Willem Brüggenwirth directeur van het station was. Sinds zijn vertrek in 2013 is 538 niet meer mijn station geweest. Ik snapte het niet meer.'

Wat is de zender waar jij je thuisvoelde?

'Het 538 in de periode waarin Jan-Willem het station leidde, van 2004 tot 2013. Dat waren de gloriejaren. De acties, de reclames, het was stoer. In 2008 ben ik voor het geld naar Q-music gegaan. Twee jaar later belde Jan-Willem me op. 'We moeten praten', zei hij. We maakten ruzie toen ik vertrok, maar hij wilde me weer op mijn oude plek hebben. Jan-Willem geloofde erg in eigen kweek. Ik ook. 'Jij en Edwin, dat is plus en min', zei hij. 'De vertrouwde boy next door en het scherpe randje. Dat moeten we hebben. Jij bent begonnen bij 538, je bent geen aankoop.' Hij haalde me terug en schreef in het persbericht: 'Klootzakken ga je toch missen.' Zoiets moet je durven. Dat is niet meer. Het station is anders geworden.'

Minder stoer?

'Ik vind het minder stoer. Het scherpe randje is eraf aan het gaan. Maar wat mij vooral dwars heeft gezeten, is dat ik geen open gesprekken had met de leiding over de toekomst. Ik miste een plan. Ik ben erg van het harmoniemodel. Ik kan goed tegen de waarheid, als het maar eerlijk gaat, recht in het gezicht. Niet achter je rug om.'

Voel je je aan de kant gezet?

'Nee. Helemaal niet.'

Je vriendin zegt: Ruud is opgelucht, maar voelt zich ook in de steek gelaten.

'Je aan de kant gezet voelen is iets anders dan je in de steek gelaten voelen. Ik ben bang voor de toekomst. Ik weet niet wat ik moet gaan doen. Ja, ik heb duizend dingen te doen en ik kan al lang leven van mijn kunst. Maar kunst en radio was altijd een mooie combinatie. Mijn vriendin Ilse zegt dat ze zeker weet dat dit de grootste opluchting van mijn leven gaat worden. Ik weet dat niet zeker.'

Korte stilte: 'Weet je wat de grap is? Dit is ook een gevalletje als je te lang wacht met zelf een keuze maken, dan wordt-ie voor je gemaakt.'

Had je eerder willen stoppen?

'Misschien is stoppen niet wat ik had moeten doen. Misschien had ik moeten bijsturen. Of misschien gaan dingen gewoon zo. Ik weet het op dit moment niet. Wat ik wel weet: ik ben op Radio 538 nummer één in de middag. Ik zou geen plek weten waar ik ook nummer één kan zijn. Misschien is dat ook wel goed. Als er in de toekomst niemand is die mij op waarde kan schatten, dan was dit het maar.

'Verandering is goed. En waar verandering plaatsvindt, moet plaats worden gemaakt. Uiteindelijk gaan 538 en ik in goede harmonie uit elkaar.'

Lacht: 'Dat is me niet eerder gelukt. En laat ik duidelijk zijn: ik stop bij 538, maar dat betekent niet dat ik nooit meer radio maak.'

Wat was jouw idee van je toekomst bij 538?

'Mijn grote droom was geweest om Ivo van Breukelen van de show De Avondploeg klaar te stomen voor de middag. Hem vind ik een van de grootste talenten van de radio. Zo wilde Jan-Willem het ook.'

Over de precieze details rondom zijn vertrek laat De Wild zich niet uit - daarover heeft hij afspraken gemaakt met 538. 'Maar als je het een beetje gevolgd hebt, weet je wat er de afgelopen jaren is gebeurd bij het station. Dan is het niet zo'n ingewikkelde puzzel.'

De Wild doelt op een aantal zaken: het vertrek van directeur Jan-Willem Brüggenwirth in 2013, die bij zijn afscheid zegt dat hij na tien jaar toe is aan een nieuwe uitdaging. Dat jaar verruilt Niek van der Bruggen, sidekick van De Wild, het station voor Q-music. Vanaf dat moment maakt De Wild zijn programma samen met zijn andere sidekick, Jelte van der Goot.

Onlangs was er nog een opmerkelijk vertrek: een maand nadat bekend wordt dat De Wild plaats moet maken voor de twee 3FM-dj's, verlaat de opvolgster van Brüggenwirth de 538-Groep zonder haar plotselinge vertrek toe te lichten. Onder Jacqueline Smit is het marktaandeel van 538 flink gestegen. Op dit moment is de zender marktleider.

null Beeld anp
Beeld anp

Wat betekende het vertrek van Niek van der Bruggen?

'Ik was vanaf dat moment zoekende. Ik ben niet jaloers - jaloezie ken ik niet - maar ik heb Edwin Evers altijd om één ding benijd: zijn sidekicks zijn in vaste dienst. Zij zíjn Edwin. Mijn sidekicks werkten niet uitsluitend voor mij. Toen Niek naar Q-music ging, viel er een gat. Het gouden trio viel uit elkaar. Alleen met Jelte in de studio was het rustiger, maar ook saaier.'

Als je weer radio gaat maken, dan bij voorkeur voor de NPO?

Weer een korte stilte. 'Ik sluit niks uit.'

Zijn er gesprekken geweest?

'Nee. Nou ja. Gesprekken... Niet van: 'Wil je hier komen werken?' Ik praat met iedereen. Zo gaat dat in de radiowereld.'

Wanneer je als nummer één van de middag op de markt komt, verwacht je toch telefoontjes?

Begint te lachen. 'Misschien wachten de zenderbazen wel tot ik straks niks heb. Lekker goedkoop ben ik dan.'

Laat hem eerst de gebeurtenissen van 2014 verwerken en uitzoeken of hij de radio überhaupt gaat missen, zegt je vriendin.

'Ilse heeft gelijk. Weet je, ik ben weggelopen uit die enge sekte vroeger (de strenggelovige ouders van De Wild waren lid van de Pinkstergemeente, red.) en opgegroeid met angst voor de toekomst. Toen mijn vader vorig jaar overleed, gaf dat veel lucht. Nu stoppen bij 538 geeft nog meer vrijheid.

'De vrijheid wordt opeens wel héél groot nu. Ik kan nu een boek schrijven, ik kan me volledig op mijn kunst richten, ik kan naar Berlijn gaan en daar een week blijven zitten. Dat is waar ik slecht van slaap: misschien heb ik moeite met te veel vrijheid.'

De Wild pakt een wegenkaart van Europa. 'Donderdag is de allerlaatste show. 16 mei opent mijn expositie in Rotterdam. Daarna is dit wat ik het allereerst ga doen: de auto pakken en kijken waar ik naartoe ga rijden. De weg van München naar Berlijn is een van de mooiste wegen die ik me kan voorstellen. Stoppen, schetsen, foto's maken, koffie drinken en weer door. Misschien kom ik er op die weg wel achter dat ik helemaal nooit meer nummer één wil zijn. Dat het me niet meer interesseert. Ik ben in elk geval niet zo hysterisch als jaren geleden, toen ik dacht dat ik radio móést maken. Ik wil niet terugkomen op een feestje waar het heel leuk was - ik moet even iemand naar huis brengen, ben zo terug - en dat er dan geen reet meer aan blijkt te zijn. Snap je?'

null Beeld Daniel Cohen
Beeld Daniel Cohen

Je hebt ooit gezegd: als ik te oud ben, moeten ze me vooral van de radio halen.

'Ik ben erachter gekomen dat relevant blijven op de radio niks met leeftijd te maken heeft. Was het maar zo. Dan had je als dj een punt waarop je zegt: en nu is het mooi geweest. Door alles wat ik heb meegemaakt, voer ik nu interessantere gesprekken dan tien jaar geleden. Ik schuw geen vraag meer. Het is ingewikkeld door een stalker met de dood bedreigd te worden, bewaakt te zijn, je ouders dood te zien gaan, Pim Fortuyn vermoord te zien worden. Ik heb het allemaal meegemaakt. Ik ben breekbaar. Ik weet dat niks vanzelfsprekend is. Vrede niet. Gezondheid niet. En succes niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden