IFFR geopend met 'donkere film'

Acteur Michael Imperioli, bekend van The Sopranos, is in Rotterdam om de wereldpremière van zijn regiedebuut The Hungry Ghosts bij te wonen (met video).

Imperioli bezoekt Rotterdam, een krappe twee dagen, om de wereldpremière van zijn regiedebuut The Hungry Ghosts bij te wonen. De speelfilm opende gisteravond het festival en dingt mee naar een Tiger-award. Mocht Imperioli winnen, dan hoopt hij dat zijn drukke werkschema hem toestaat nogmaals over te vliegen vanuit Amerika. ‘Het was al erg moeilijk om deze twee dagen vrij te krijgen.’

In The Hungry Ghosts dwalen vijf uiteenlopende personen door nachtelijk New York, elk zowel op de vlucht voor, als op zoek naar zichzelf. Een dakloze Afro-Amerikaanse vrouw, een coke-snuivende radio-dj, zijn ex-vrouw en hun weggelopen zoon, en een manipulatieve ex-alcoholist.

De titel van de film (‘Hongerige geesten’) trof Imperioli aan in de boeken die hij sinds jaar en dag leest over oosterse filosofie. Toevallig is Hungry Ghosts ook de naam van het speciale Aziatische horrorprogramma dat deze editie deel uitmaakt van het Rotterdamse festival.

‘Het is een donkere film’, zegt Imperioli. ‘Maar niet autobiografisch. Het zijn wel situaties en mensen die ik goed meen te kennen. Ik woon mijn hele leven al in New York. Dit is een plek waar je op volkomen normale wijze zeer uiteenlopende mensen kunt ontmoeten, en in vreemde situaties kunt belanden.’

De rol van radio-dj wordt gespeeld door Steve Schirripa, een acteur die net als regisseur en scriptschrijver Imperioli jarenlang deel uitmaakte van de Sopranos-cast, als Bobby ‘Bacala’, de omvangrijke luitenant van Tony.

]]>

Schirripa, die ook twee dagen in Rotterdam is om de première bij te wonen, is erg blij met de kans die zijn oud-collega hem bood. ‘Ik krijg hele stapels maffiascripts toegezonden, maar daar is niks spannends meer aan. Hoe ik het zie: je kan een aardige gangster spelen, of een minder aardige, maar dat is het wel. In deze rol kan ik echt iets anders laten zien.’

Imperioli: ‘Ik schreef een episode van The Sopranos waarin Bobby’s vrouw sterft, en waarin ik het personage wat oprek. Toen zag ik pas wat Steve allemaal kan als acteur.’ Imperioli schreef, verdeeld over de seizoenen, nog vier afleveringen voor de HBO-serie. Ook schreef hij voor de New Yorkse filmer Spike Lee, in wiens films hij ook vaak te zien is als acteur.

Imperioli begon zijn acteursleven met het spelen van kleine maffiarollen. Zo is hij bijvoorbeeld kort te zien in de klassieke maffiafilm Goodfellas (1990) van Martin Scorsese, waarin acteur Joe Pesci hem in de voet schiet. Leerzame ervaringen waren het, die nu ook van pas komen in Imperioli’s regiewerk. ‘Ik heb het geluk gehad te mogen werken met verschillende grote regisseurs. Mensen als Abel Ferrara, de Hughes-broers, Peter Bogdanovich. En Scorsese, die enorm veel belang hechtte aan repetitie. We oefenden gerust de helft van de dag, alleen met de acteurs, zonder crew. Ik kwam toen pas net kijken en dacht: zo geïnspireerd gaat het zeker overal. Maar dat is absoluut niet het geval. Vaak zijn regisseurs al blij als je je tekst kent.’

Imperioli, zoon van Siciliaanse immigranten, runt samen met zijn echtgenote een klein theater (Studio Dante) in New York. ‘In The Hungry Ghosts zitten achttien acteurs die ook ooit in dat theater stonden.’ Maar hij heeft geen moment overwogen om ook zichzelf een rol toe te bedelen in zijn debuutfilm. ‘Ik moest me volledig focussen op regisseren.’

meer over het IFFR

Michael Imperioli (Arie Kievit)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden