Ierse auteur Banville wint Booker Prize

De Ierse auteur John Banville heeft verrassend de Booker Prize gewonnen, de meest prestigieuze prijs voor Engelstalige literatuur. Hij kreeg de prijs voor zijn roman The Sea, volgens de jury een meesterlijke studie van droefheid, herinnering en liefde....

De prijs van 50duizend pond (ruim 70duizend euro) die wordt gesponsord door Man (een Londense derivatenhandelaar), werd maandagavond voor de 37ste keer uitgereikt. De selectie was op voorhand al bekritiseerd, omdat bekende auteurs en voormalige winnaars als Salman Rushdie (Salimar de Clown), JM Coetzee (Slow Man) en Ian McEwan (Saturday) op de shortlist ontbraken. Uit een lijst van zeventien boeken maakte de jury een selectie van zes.

De jury noemde het niveau van de zes werken die uiteindelijk waren genomineerd uitzonderlijk hoog. ‘Het was nooit zo moeilijk een keuze te maken als dit jaar’, stelde de jury. Maar tegelijkertijd hield zij zich aan een Booker Prize-traditie door de favoriet te passeren en te kiezen voor een outsider.

Julian Barnes (6-5) was op voorhand de huizenhoge favoriet van de bookmakers voor zijn roman Arthur and George, gevolgd door Kazuo Ishiguro (4-1) voor Never Let Me Go. Banville was een favoriet van de literaire critici, maar niemand had gedacht dat hij de prijs ook zou kunnen winnen. Zijn roman The Sea gaat over een man, de historicus Max Norden, die opnieuw met zijn verleden wordt geconfronteerd als hij na de dood van zijn vrouw teruggaat naar de plaats waar hij ooit op vakantie was geweest.

De prijs had eigenlijk moeten gaan naar Julian Barnes. Arthur and George is een roman over de Engelse Dreyfuss-affaire waarbij Sherlock Holmes-schrijver Arthur Canon Doyle het opneemt voor de ten onrechte beschuldigde domineeszoon George Edalji. Ishigiro, die al eerder de prijs won, schetst in Never Let Me Go (Laat Mij Nooit Alleen) een ontluisterend beeld van de invloed van technologische ontwikkeling op de maatschappij.

De andere drie genomineerden waren Sebastian Barry (A Long Long Way), Ali Smith (The Accidental) en Zadie Smith voor On Beauty – een homage aan EM Fosters Howards End. Zadie Smith was de bekendste naam bij het grote publiek. Zij werd al twee keer eerder genomineerd op de longlist, maar had de shortlist nog niet gehaald. Zij geldt nu als de controversieelste auteur in het Engelse taalgebied.

Haar uitspraken over Engeland als een ‘angstaanjagend en weerzinwekkend oord, bevolkt door ambitieuze klootzakken’ zijn haar niet overal in dank afgenomen. Maar volgens sommigen zou de literatuur gediend zijn met meer auteurs die mensen tegen zich in het harnas durven te jagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden