‘Iedereen schreef het klakkeloos over’

Thomas Notermans (55) is als woordvoerder van John de Mol al vijftien jaar bezig met het imago van zijn baas....

Dinsdag viel het doek voor de tv-zender Tien (voorheen Talpa). RTL neemt een deel van de inboedel over en hoopt vooral via het voetbalpakket van Tien de aanval in te zetten op het publiek bestel. Thomas Notermans blijft voorlopig de rechterhand van De Mol.

Volgens John de Mol is zijn televisiezender ten onder gegaan aan zijn poenige imago. Is dat pijnlijk om te horen voor u?

‘Ik voel dat niet zo hoor. Ik vraag me ook af of je daar nou alles op moet schuiven. Imago is slechts één aspect. Ik werk trouwens nu een kleine vijftien jaar met die man, en we praten dus al jaren over zijn imago.

‘Ook over hoe eenvoudig het zou zijn om daar iets aan te verbeteren. Bijvoorbeeld door in jury's, stichtingsbesturen of aanbevelingscomités te gaan zitten. Of door op de goede momenten voor het zicht van de gemeenschap de juiste donaties te doen. Maar John wil dat niet. Hij geeft soms wel forse bedragen aan goede doelen, maar dan meestal op voorwaarde dat ze het niet verder vertellen.’

Heeft u weleens overwogen in dienst te treden bij iemand die wel naar uw adviezen luistert?

‘Ik heb helemaal niet de behoefte voor iemand te werken die om mijn adviezen zit te springen. Ik heb de behoefte voor iemand te werken die mij serieus neemt. En daarover heb ik niet te klagen.

Hij neemt zijn imago anders niet erg serieus.

‘Maar dat is toch zijn keuze? Die man is volstrekt authentiek. Dat is toch prima? Mijn werk is overigens ook wel wat breder dan alleen het imago van de baas.’

Als je hem bent gevolgd in zijn avontuur met het idee dat je er met z’n allen voor zou gaan, is het misschien niet zo leuk om te horen dat je baas niet eens de moeite wil nemen ook maar een klein beetje aan zijn imago te werken?

‘Nee, maar ik ga hem niet smeken om die effort wel te doen. Hij kiest nu eenmaal niet voor de schijnwerpers, dat wist en weet iedereen.’

Ook niet als u af en toe zei: maar doe het dan voor de zender! Doe het voor Beau, doe het voor Linda, doe het voor Jack?

‘Nee. Hij kiest ervoor om dat niet te doen en dat vind ik een te respecteren keuze.’

Hoe heeft u dan geprobeerd voor Tien het tij te keren?

‘Ik heb helemaal niet geprobeerd het tij te keren. Ik heb gewoon gedaan wat ik al 25 jaar doe: ik ben van de communicatie, ik concentreer mij op de feiten. Zo heb ik me enorm opgewonden toen de NOS meldde dat er een miljoen kijkers waren weggelopen bij het voetbal. Dat was niet zo. Maar iedereen schreef het klakkeloos over. En de Volkskrant zeker!’

U heeft nogal eens de neiging heel boze e-mails naar journalisten te sturen. Helpt dat niet?

‘Nee, ze luisteren toch niet. Het is voor mij een uitlaatklep. Vanuit mijn boosheid schrijf ik die mails en dat lucht behoorlijk op.’

Vindt u dat u een leuk baantje heeft?

‘Ja, hartstikke leuk. Er is altijd heel veel aandacht voor de activiteiten van De Mol, soms buitensporig veel. Dat zie je nu ook weer. Hoe bestaat het dat het NOS er negen minuten aan besteedt in de opening van het Journaal? Toen wij dinsdagavond naar NOVA gingen, moesten we door de zijdeur naar binnen, omdat bij de voordeur een ploeg van het Journaal stond. Dat is allebei publieke omroep, zendt uit vanuit dezelfde studio, maar dat haat elkaar, bevecht elkaar tot aan de laatste millimeter. Daar sta ik op mijn bijna 56ste dan met open mond naar te kijken.’

John de Mol zei over zijn deal met RTL: ‘Ik heb een oude Lada ingeruild voor een splinternieuwe Ferrari.’ Maakt u zich weleens zorgen dat u wordt ingeruild?’

‘Hij geeft niet de indruk dat hij mij verwijt dat ik mijn werk niet goed heb gedaan. Normaal gesproken hoor je dat echt wel van hem. Dus nee, ik verlies mijn baan niet. En in principe heeft De Mol het allesbehalve slecht gedaan. Hij heeft een zender in ontwikkeling ingeruild voor drie of misschien wel vier volwassen zenders.’

Nathalie Huigsloot

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden