Iedereen hield van Sir Terry

Terry Wogan, die zondag op 77-jarige leeftijd is overleden, was de populairste radio- en televisiepresentator uit de Britse geschiedenis. Jarenlang werden de Britten wakker met zijn fluwelen stem, gezegend met een prettig Iers accent.

Presentator Terry Wogan in 2009. Hij overleed dit weekend. Beeld afp

Naar Wake Up to Wogan luisterden gemiddeld acht miljoen mensen, maar zelf beweerde hij altijd maar één luisteraar te hebben. Zijn lach was aanstekelijk en werd zelfs bezongen in het liedje The Dark of the Matinee van de Schotse popgroep Franz Ferdinand. Jong en oud hielden van Sir Terry.

Veel plezier beleefde Wogan aan het presenteren van het Eurovisie Songfestival, van 1971 tot 2008. Spot en sarcasme vielen menig land, deelnemer of presentator ten deel. In 2001 omschreef hij de Deense presentatoren Søren Pilmark en Natasja Back als 'Dokter Dood en de Tandenfee'. Paul de Leeuw noemde hij een 'eejit' - Iers voor 'idioot'. Voor veel Britten was het commentaar van Wogan de voornaamste reden om naar het zanggala te kijken, zeker gezien de wisselende prestaties van de eigen artiesten.

Fameus waren de interviews tijdens zijn tv-show Wogan, met beroemdheden zoals Audrey Hepburn, Margaret Thatcher en een aangeschoten George Best. Primeurs leverden de gezellige gesprekken meestal niet op, al was het bij Wogan dat de voormalige sportverslaggever David Icke wereldkundig maakte de zoon van God te zijn. Hierop zei Wogan dat het publiek niet met maar om hem lachte, waardoor Icke in één klap veranderde tot object van nationale spot. Vijftien jaar later, toen Icke opnieuw langskwam, bekende Wogan spijt te hebben van die opmerking. Het tekende 's mans goedmoedigheid.

Michael Terence Wogan werd op 3 augustus geboren in het Ierse Limerick, als zoon van een welgestelde groenteboer. De jonge Terry genoot een traditioneel katholieke opvoeding, compleet met onderwijs op een devoot Jezuïetencollege. Elvis Presley maakte overigens een grotere indruk op Wogan dan Jezus van Nazareth.

Beeld anp

Zijn eerste baantje was bij de kleine Royal Bank of Ireland, maar toen hij een advertentie zag voor leerling-omroeper bij de Ierse RTE bedacht hij zich geen moment. Al snel las hij het nieuws voor en gaf hij commentaar bij het bezoek van J.F. Kennedy aan diens land van herkomst. Eind jaren zestig vertrok hij naar Engeland om nooit meer terug te keren. Toen hij in 2011 een documentaire maakte over zijn geboorteland, erkende hij dat Engeland zijn thuis was geworden. Wogan was daar zo geliefd dat the Times WH Auden parafraseerde toen hij in 2009 stopte met zijn ontbijtshow. 'Stop all the clocks, cut off the telephone. Terry Wogan is abandoning his microphone'.

Wogan was een liefhebber van de humoristische romans van P.G. Wodehouse, beklom in 1977 de hitparade met zijn uitvoering van de folksong The Floral Dance en was de op een na langzaamste chauffeur in de 'redelijk geprijsde auto' van Top Gear. Hij laat Helen Joyce, een voormalig model met wie hij in 1965 trouwde, en drie kinderen achter.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden