Humor om doodsangst te bedwingen

    • *..

Regie Judd Apatow.Met Adam Sandler, Seth Rogen.In 30 zalen.

Komt een komiek bij de dokter. Zegt de dokter dat hij niet helemaal zeker weet of de medicatie zal aanslaan, met een vet Scandinavisch accent. Zegt de komiek: ‘Wist je dat alles wat je zegt door dat accent als slecht nieuws klinkt?’

En dat is in Funny People het begin van een serie grappen die als een spervuur op de arme dokter worden afgevuurd.

Niet dat de beroemde komiek George Simmons (Adam Sandler) anders zou kunnen. Hij heeft leukemie en gaat hoogst waarschijnlijk op korte termijn dood. Om dat idee dragelijk te maken neemt hij de worstelende stand-up comedian Ira Wright (Seth Rogen) in vertrouwen. En hij maakt grappen, natuurlijk.

Een komiek die humor gebruikt om neuroses en angsten te bedwingen: als iemand weet hoe dat werkt is het de succesvolle regisseur en producent Judd Apatow, wiens films altijd voelen als een uitlaatklep voor persoonlijke frustraties. In The 40-Year Old Virgin (2005) dreef hij de spot met zijn onhandigheid met vrouwen en in Knocked Up (2007) met de angst voor het stichten van een gezin. In Funny People probeert hij korte metten te maken met zijn vrees voor ziekte en dood.

In dit geval pakt het minder goed uit dan bij zijn vorige films. In Funny People zitten een aantal weergaloos grappige dialogen – deels door improvisatie – en Apatow weet bij vlagen te emotioneren. Maar de balans tussen ‘naderende dood’ en ‘humor’ is niet makkelijk, en hij komt er niet helemaal uit. Vriendschap, eenzaamheid, roem, keuzes en de liefde worden afgewisseld met masturbatiegrappen en gekke bijrolletjes van bijvoorbeeld rapper Eminem en comedienne Sarah Silverman. En dat over bijna twee en een half uur uitgesmeerd.

Tegelijkertijd is dit misschien wel Apatows persoonlijkste film tot nu toe. Natuurlijk doen zijn gebruikelijke vrienden weer mee – Seth Rogen, Jonah Hill. Hoofdrolspeler Sandler, leuk en treurig als komiek op zijn retour, is zijn oude kamergenoot, stand-up komedie was de manier waarop zij probeerden door te breken. Een homevideo waarin ze als twintigers gekke telefoontjes plegen opent de film. Uiteraard spelen zijn vrouw en dochters weer mee. Het neigt naar navelstaarderij. Maar het maakt Funny People ook warm, eerlijk en oprecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden