Humo onder vuur wegens interview over gezinsdrama

In België is opschudding ontstaan over een artikel in Humo. Het weekblad publiceert in zijn dinsdag verschenen uitgave een interview met een echtpaar uit Kasterlee, dat daags na het gesprek van 21 juli zelfmoord pleegde en daarbij ook hun beide kinderen ombracht....

Van onze verslaggeefster

AMSTERDAM

In de Belgische media wordt de handelwijze van Humo afgekeurd. De redactie van het weekblad wordt nalatigheid en 'lijkenpikkerij' verweten.

Humo - een combinatie van een televisiegids en een opinieweekblad - was een week voordat het familiedrama zich voltrok op de hoogte van de plannen van L. Goossens (49) en zijn vrouw (47). Hun beide kinderen (19 en 24 jaar) zouden akkoord zijn gegaan met de geplande collectieve zelfmoord.

In ruil voor de primeur moest de verslaggeefster de familie beloven niet de politie of hulpinstanties in te schakelen.

Yves Desmet, hoofdredacteur van het Belgische dagblad De Morgen, beschuldigt het weekblad van 'schuldig verzuim'. Volgens de Belgische ethicus Koen Raes is Humo 'juridisch én moreel de fout in gegaan'.

Karl Andriessen van het Centrum voor Zelfmoordpreventie vraagt zich in het dagblad De Standaard af of de redactie in eerste instantie wel op het interview-verzoek van Goossens had moeten ingaan. 'Als hulpverlener zou ik zeggen: niet doen.'

Het echtpaar Goossens kampte met financïele schulden en voelde zich 'belogen en bedrogen' door vrienden en familie. De depressieve man legde in het gesprek met Humo uit waarom hij er geen zin meer in had. 'Dit is geen leven meer. We vrijen niet meer, we hebben geen zin om weg te gaan, we doen niets anders meer dan eten en slapen. Eigenlijk zijn we al dood.'

De vragen die de gemoederen in België bezighouden zijn: Had Humo het drama kunnen voorkomen? Heeft de redactie met de publicatie de grenzen van het betamelijke overschreden?

Juridisch valt het blad niets te verwijten, vindt hoofdredacteur Guy Mortier. 'Wij hebben de best mogelijke weg bewandeld.' Ook voelt hij zich geenszins mede-verantwoordelijk voor de dood van het gezin.

'Wij hebben gedaan wat in onze macht lag. Toen tijdens het interview bleek dat er kinderen in het spel waren, hebben we - ondanks de gemaakte afspraak - besloten de burgemeester in te schakelen.' Die heeft op zijn beurt de huisarts en de politie opgeroepen. 'Men heeft besloten niet in te grijpen. Onze vermoedens werden niet serieus genomen. Wat hadden wij nog meer kunnen doen?'

Mortier noemt de reacties in het land 'nogal overspannen' en blijft achter zijn beslissing staan het verhaal te publiceren. 'Dit is een buitengewoon merkwaardig en uniek verhaal, dat we op een goede manier hebben aangepakt. In andere kranten wordt dagenlang gespeculeerd over wat het echtpaar bewogen heeft. Wij brengen hierover duidelijkheid.'

Het parket van Turnhout heeft aangekondigd een onderzoek in te stellen naar de gebeurtenissen in Kasterlee. Daarbij zal zowel het optreden van de burgemeester, de rijkswacht en de huisarts als de rol van Humo onder de loep worden genomen. Ook de Belgische Raad voor de Journalistiek moet volgens de Vlaamse mediaminister Van Rompuy de zaak onderzoeken.

E. Donckier, voorzitter van de Vereniging voor Vlaamse journalisten, vindt dat er op zich niets mis is met de publicatie van het artikel. 'Het heeft wellicht iets voyeuristisch, maar het is zeker een maatschappelijk relevant thema.'

Het grootste probleem schuilt volgens Donckier in de manier waarop Humo reclame heeft gemaakt voor het artikel. De cover en de radiospot - ingesproken door hoofdredacteur Mortier - zijn volgens hem 'macaber'. 'Het relatief sobere stuk komt hierdoor in een geheel ander daglicht te staan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden